i

Aktuální číslo:

2018/10

Téma měsíce:

Navigace

Páchnoucí bohatství

 |  8. 1. 2018
 |  Vesmír 97, 24, 2018/1
 |  Téma: Exkrement

Na exkrementy lidské i živočišné máme tendenci nahlížet jako na nutné zlo. Odpadní produkt jednoho organismu ale vždy představuje vítaný zdroj živin pro organismy jiné. Příroda je odbornice na trvalou udržitelnost a recyklace exkrementů je jedním z nástrojů, které k tomu využívá.

O zásadní roli exkrementů v koloběhu živin jistě nepochybují sedláci, kteří vědí, co dokáže chlévská mrva a z ní fermentací vzniklý hnůj. Na počátku intenzifkace zemědělství, kdy domácí zdroje přestávaly stačit, hnojili američtí a evropští zemědělci svá pole luxusními exkrementy z dovozu – ptačím guánem z ostrovů u jižního pobřeží Peru a z dalších pobřežních lokalit. Později guáno ustoupilo nitrátům z pouště Atacama a ještě později Haberovu-Boschovu procesu, který umožnil v průmyslovém měřítku vyrábět amoniak ze vzdušného dusíku. Vnímání exkrementů jakožto významného zdroje živin se z mysli většiny obyvatel vyspělých zemí vytratilo.

Jednotlivé exkrementy, zvláště velkých býložravců, představují svébytné, byť krátkodobé ekosystémy (viz s. 26), ale pro fungování našeho světa je důležitá především jejich souhrnná role v transportu živin v měřítku celých kontinentů a oceánů.

Velrybí pumpa

Oceány mají schopnost absorbovat z atmosféry oxid uhličitý, působením fotosyntetizujícího fytoplanktonu zabudovávat uhlík do organických látek a „uklízet ho“ do velkých hloubek a do sedimentů, v nichž může zůstat uvězněn po geologicky významnou dobu. Uhlík putuje od hladiny ke dnu v podobě rybích exkrementů, fekálních pelet zooplanktonu, mrtvých těl vodních organismů i v důsledku migrace bezobratlých a ryb. Pro tento transport se vžilo označení „biologická pumpa“.

Spolu s uhlíkem se vodním sloupcem propadají i další prvky včetně dusíku a železa, tedy živin, které u hladiny nejčastěji limitují primární produkci fytoplanktonu. Velryby dovedou naopak živiny vracet zpět k hladině. Američtí biologové Joe Roman a James McCarthy ve svém článku z roku 2010 tento mechanismus pojmenovali „velrybí pumpa“.1) Hlavní roli v něm hrají exkrementy a moč.

Nyní vidíte 22 % článku. Co dál:

Jsem předplatitel, mám plný přístup
Jsem návštěvník
Chci si přečíst celé číslo
Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru. Více o předplatném
TÉMA MĚSÍCE: Exkrement
OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Ekologie a životní prostředí

O autorovi

Ondřej Vrtiška

Mgr. Ondřej Vrtiška (*1976) je původním vzděláním biolog se specializací na hydrobiologii (PřF UK), utekl z oborů žurnalistika a kulturní antropologie (obojí FSV UK). Od r. 2001 pracuje jako vědecký novinář, na téma „věda v médiích“ přednáší pro vědce i pro laickou veřejnost. Z úžasu nevycházející pozorovatel memetické vichřice. Občas napíná plachty, občas staví větrolam.
Vrtiška Ondřej

Další články k tématu

Bobky z pravěkuuzamčeno

Tři, dva, jedna ... teď! Do detailu naplánovaná a několikrát „nasucho“ odzkoušená akce se rozbíhá. Každý z vědců ví, co a kdy má dělat, přesto je...

Tak trochu jiný ekosystémuzamčeno

Exkrementy sice nejsou příliš velké, ale v přírodě jsou díky svému vzhledu a specifickému pachu dosti nápadné. Zpravidla dlouho nevydrží, přesto...

Záchod pěkný, ale nepoužívanýuzamčeno

Skoro miliarda lidí stále chodí na velkou do přírody. Výsledkem jsou miliony mrtvých a velké množství podvyživených. Problém není jenom v...

Podivné chutě mločíků jeskynníchuzamčeno

Změna jídelníčku je dosti komplikovaný proces, který u živočichů zahrnuje jak behaviorální, tak anatomické i fyziologické adaptace. Před časem...

Doporučujeme

Vlaštovka extrémista

Vlaštovka extrémista

Jaroslav Cepák, Petr Klvaňa  |  10. 10. 2018
Díky satelitní telemetrii se podařilo odhalit vpravdě neuvěřitelné výkony některých ptačích druhů. Nejznámějším je zřejmě osmidenní nonstop let...
Velké umění astronavigace: Od astrolábu po sextant

Velké umění astronavigace: Od astrolábu po sextant

Petr Scheirich  |  1. 10. 2018
Staří mořeplavci prý určovali polohu své lodi podle hvězd. Tato rozšířená romantická představa je ale nesprávná. Metoda astronavigace nikdy nebyla...
Jak se neztratit na moři

Jak se neztratit na moři

Petr Scheirich  |  1. 10. 2018
Dle znamenitého pozorování Slunce a Měsíce shledávám naši zeměpisnou délku 178° 18' 30" západně od Greenwiche. Zeměpisná délka dle logu je 175°...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné