Aktuální číslo:

2024/6

Téma měsíce:

Éčka

Obálka čísla

Darwin mikroskopik

 |  4. 6. 2015
 |  Vesmír 94, 356, 2015/6

Zatímco většina veřejnosti si Charlese Darwina připomíná pouze jako svraštělého starce, který už po kapsách hledá drobné pro Charona, my biologové dobře víme, že k osobnosti nejvýznamnějšího pozorovatele přírody od dob Aristotela patří i jiné atributy než jen francouzská berle a návleky na papuče (které si Darwin k stáru velmi oblíbil, neboť jako každý starý člověk trpěl nedokrvováním končetin). Mezi vhodnější ikonografické symboly tohoto apoštola biologie tak patří třeba geologické kladívko nebo puška (lovit dokázal oběma), kompas a dalekohled, ale světe, div se – také mikroskop. Navzdory představám romantických historiků vědy se totiž Darwin, cestovatel a přírodovědec amatér, výdobytkům vědecko-technické revoluce nebránil. Naopak. Zkušenosti s mikroskopováním začal sbírat již v chlapeckých letech a za jeho prvním velkým vědeckým objevem stojí experimenty právě s tímto nástrojem.

Rok 1826 zastihl sedmnáctiletého Charlese na univerzitě v Edinburghu, kde se pod vedením zatvrzelého lamarckisty Roberta Granta začal poprvé vážněji zabývat studiem mořských bezobratlých. Takové studium obvykle spočívalo v dlouhých procházkách po pobřeží, prohrabování se v odlivových loužích a nadšeném sběru drobné žoužele, která pak končila pod pitevním nožem. Darwin, jehož hlavním mottem byla odjakživa důkladnost, se dokonce spřátelil s místními rybáři, které občas doprovázel na lovu. Exemplářů k pitvání měl proto vždycky habaděj, jak však sám později vzpomínal, jeho chabé anatomické znalosti, nedostatek uměleckého talentu a nevalný mikroskop mu neumožnily dosáhnout významnějších úspěchů.

Nyní vidíte 21 % článku. Co dál:

Jsem předplatitel, mám plný přístup
Jsem návštěvník
Chci si přečíst celé číslo
Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru. Více o předplatném
OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Historie

O autorovi

Josef Lhotský

RNDr. Josef Lhotský, Ph.D., (*1986) vystudoval teoretickou a evoluční biologii na PřF UK, kde se zabýval fenoménem symbiózy v evoluci, teorií symbiogeneze a dějinami evolučního myšlení. Přednášel na PřF UK, FSS MU a FF UP. Je autorem knih Symbiotický vesmír: biologický horizont událostí, Úvod do studia symbiotických interakcí mikroorganismů. Nový pohled na viry a bakterie a Sen noci darwinovské aneb O čem se vám v souvislosti s evolucí ani nezdá. V roce 2016 získal cenu nakladatelství Academia za překlad vědecké & populárně naučné literatury.
Lhotský Josef

Doporučujeme

Genová terapie ALS: jsme na začátku naděje

Genová terapie ALS: jsme na začátku naděje

Je to krutá a zatím nevyléčitelná nemoc. Amyotrofická laterální skleróza. Americká léková agentura FDA však nedávno schválila pro medicínskou...
(Ne)umělá sladidla

(Ne)umělá sladidla uzamčeno

Adam Obr  |  3. 6. 2024
Když loni v létě zařadilo WHO aspartam na seznam látek, které mají potenciál způsobovat rakovinu, dosáhla diskuse o škodlivosti nekalorických...
Příběhy řasových éček

Příběhy řasových éček

Richard Lhotský  |  3. 6. 2024
Přídatné látky v potravinách, familiárně přezdívané pro svůj kód éčka, vzbuzují u řady lidí obavy a strach. Přesto se mezi nimi najdou i látky...