Aktuální číslo:

2019/11

Téma měsíce:

Ceny Neuron

Budoucnost ve hvězdách

aneb O zániku Mléčné dráhy
 |  12. 7. 2007
 |  Vesmír 86, 416, 2007/7

Tým astronomů z Harvardovy univerzity poodhalil vzdálenou budoucnost naší Galaxie, která náleží do místní soustavy galaxií (pozn. red.: někdy se také mluví o místní kupě galaxií, jde o skupinu až asi padesáti hvězdných ostrovů). Spolu s galaxií M31 v souhvězdí Andromedy patří k největším členům této skupiny. Pozorování dokazují, že se obě galaxie k sobě přibližují, a navíc mají kolizní kurz. Za několik miliard let se spolu srazí.

Galaxie M31 je na severní polokouli jedinou galaxií, kterou můžeme pozorovat pouhýma očima. Jde o nejvzdálenější objekt pozorovatelný bez použití dalekohledu. Naše Galaxie je – stejně jako galaxie M31 – spirálního typu (kromě galaxií spirálních pozorujeme ještě galaxie eliptické, nepravidelné či prstencové).

Astronomové T. J. Cox a A. Loeb srážku dvou galaxií analyzovali pomocí výkonných počítačů a numerických metod. Jejich studie ukazují, že srážka představuje komplikovaný proces, který lze přirovnat k tanci. Srážející se galaxie kolem sebe nejprve krouží, přibližují se a zase se vzdalují, až nakonec splynou. Vzhledem k malé hustotě hvězd (vyjma centra galaxií) však ve většině případů nejde o fyzické srážky hvězd, ale spíše o prolnutí obou hvězdných soustav.

Coxova a Loebova práce se také zabývá vlivem srážky Mléčné dráhy s galaxií M31 na polohu Slunce v Galaxii, neboť první těsné přiblížení začne probíhat ještě za „aktivního života“ naší denní hvězdy. Slunce má před sebou asi sedm miliard let zářivé existence, než skončí jako chladnoucí bílý trpaslík. Je tedy zajímavé sledovat osud Slunce na pozadí osudu celé Galaxie.

První blízké přiblížení obou galaxií nastane asi za dvě miliardy let. Podle Coxe a Loeba je při tomto přiblížení asi 12% pravděpodobnost, že Slunce bude vytrženo ze své současné polohy. Během druhého setkání galaxií se s 30% pravděpodobností Slunce ocitne v „mostu“ spojujícím oba hvězdné ostrovy. Zároveň je asi 2,7% pravděpodobnost, že naše denní hvězda bude více vázána ke galaxii M31 než k naší. Je též možné, že až obě galaxie splynou, bude se Slunce nacházet v rozsáhlém halu obklopujícím nově vzniklý útvar, a to v mnohem větší vzdálenosti od středu Galaxie než dnes. Osud Slunce tedy může mít rozmanitou podobu.

Závěrečné přiblížení nastane za necelých pět miliard let. Na vesmírné poměry jde o rychlý proces, který překvapil i samotné autory studie. Výsledkem srážky bude promíchání hvězd, překotná tvorba nových hvězd v místech srážek mračen plynu a prachu, zánik spirální struktury obou galaxií a vznik jediné obrovské eliptické galaxie.

Předchozí výpočty vycházejí z předpokladu, že obě galaxie jsou složeny z hvězd, plynu a temné hmoty. Situace by se ovšem změnila, kdyby galaxie neměly temnou hmotu, pak by se doba splynutí obou galaxií prodloužila asi třikrát.

Při pohledu na podzimní oblohu vidíme v souhvězdí Andromedy na vlastní oči svět vzdálený přes 2,5 milionu světelných let, který se k nám neúprosně přibližuje a jednou splyne s naším. Za pět miliard let se nám tak naskytne (alespoň hypoteticky) zcela nový a nevšední pohled na hvězdnou oblohu. (Science 316, 1178–1181, 2007)

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Astronomie a kosmologie
RUBRIKA: Glosy

O autorovi

Štěpán Ledvinka

Mgr. Štěpán Ledvinka, Ph.D., (*1974) studoval fyziku a astrofyziku na Přírodovědecké fakultě MU. V nakladatelství Didaktis má na starosti tvorbu učebnic matematiky a fyziky.

Doporučujeme

Sekvenační data pomáhají odhalit globální rozšíření hub

Sekvenační data pomáhají odhalit globální rozšíření hub

Petr Baldrian  |  14. 11. 2019
Pokud vezmeme v úvahu, kolik dat získaných sekvenačními metodami (tzv. high-throughput-sequencing) je v současné době k dispozici, je možné se...
Probouzení nesmrtelnosti

Probouzení nesmrtelnosti

Marek Janáč  |  11. 11. 2019
Nesmrtelnost – věčná touha a hybatelka dějin života na planetě Zemi. V biologickém slova smyslu žene k plození potomstva, ve smyslu duchovním k...
Zabití ekonomikou

Zabití ekonomikou

Lucie Kalousová  |  11. 11. 2019
„Silná ekonomika vám může zlomit srdce,“ napsal v roce 2007 americký ekonom Christopher Ruhm. [1] Narážel tím na dobře zdokumentovaný paradox...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné