Aktuální číslo:

2018/9

Téma měsíce:

Zde domov můj

Objeven nejstarší létavý savec

 |  12. 4. 2007
 |  Vesmír 86, 215, 2007/4

Intenzivní výzkum čínských druhohorních lokalit přinesl v posledních deseti letech řadu senzačních objevů, díky nimž získala druhohorní příroda další jasné a atraktivní obrysy (Vesmír 82, 633, 2003/11). Značně se rozšířily představy o rozmanitosti savců – žili tu nejen malé pozemní hmyzožravé formy, ale také středně velcí savci, kteří osídlovali jak koruny stromů, tak podzemní a vodní prostředí. Nyní se navíc podařilo objevit v severovýchodní Číně i létající formu druhohorního savce. Přestože jsou vrstvy nálezu ne zcela jasného stáří (střednějurské až spodnokřídové), jsou rozhodně starší než 125 milionů let, což prodlužuje existenci létajících savců nejméně o 70 milionů let. Nový druh, který dostal název Volaticotherium antiquus, byl velký asi 12–14 cm (bez ocasu) a vážil kolem 70 g, tedy zhruba asi jako dnešní euroasijská poletuška slovanská (Pteromys volans) či severoamerická poletuška asapan (Glaucomys volans). S poletuškami ho také pojí osrstěná létací blána pro plachtění. Není jim ale ve skutečnosti nijak příbuzný, představuje jednu z řady samostatných linií mezi ptakořitnými a živorodými savci (vačnatci a placentály). Pro řadu osobitých znaků (např. hodně zvláštní tvar zubů) a izolovanost mu byl vymezen dokonce nový savčí řád Volaticotheria. Oproti podobně starým savcům se vyznačuje také delším ocasem a především končetinami, které naznačují stromový způsob života. Předpokládá se, že Volaticotherium bylo velice aktivní noční zvířátko, které šmejdilo na kmenech a větvích stromů, odkud mohlo snadno přeplachtit na další stromy, ať již za potravou (která nám zůstává neznámá), nebo při úniku před případným nebezpečím. (Nature 444, 889–893, 2006)

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Paleontologie
RUBRIKA: Aktuality

O autorech

Jan Robovský

Radek K. Lučan

Doporučujeme

Člověk býložravcem

Člověk býložravcem uzamčeno

František Vyskočil  |  3. 9. 2018
Z dvaceti aminokyselin, které naše tělo potřebuje k vytváření životně důležitých bílkovin, si asi osm neumí vyprodukovat samo. Ještě pár vitaminů...
„Archetyp“ pražské kavárny

„Archetyp“ pražské kavárny

Pavel Janoušek  |  3. 9. 2018
Krásnou literaturu lze číst z mnoha důvodů: ze školní povinnosti, pro zábavu i z potřeby vstoupit při četbě do dialogu s někým, kdo mi může...
Století Československa

Století Československa uzamčeno

Jitka Rychtaříková  |  3. 9. 2018
První světová válka za sebou nechala celosvětovou spoušť, v níž vyhasly miliony životů. Ačkoliv přímé vojenské ztráty v Českých zemích (Čechách,...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné