i

Aktuální číslo:

2021/7

Téma měsíce:

Požáry

Příbuzenské vztahy afrických a eurasijských slonů

 |  1. 9. 2017
 |  Vesmír 96, 470, 2017/9

Africký pralesní slon je blízkým příbuzným vyhynulého paleoloxodona, evropského obra doby ledové, jak ukázala studie evropsko­amerického týmu paleontologů, zoologů a genetiků. Studium DNA z fosilních nálezů způsobilo v minulých letech revoluci v našich znalostech evoluce a fylogeneze moderního člověka a v dohledné době zřejmě způsobí obdobnou revoluci
také v systematice pleistocénních savců.

Palaeoloxodon antiquus byl velký slon, který vyhynul před asi 100 tisíci lety. Jeho areál se ozkládal v západní Eurasii, od jižního Španělska po východní Kazachstán. Samci dosahovali výšky 4 metrů a hmotnosti 13 tun. Genetikům z ústavu Maxe Plancka v Lipsku se podařilo izolovat mitochondriální a jadernou DNA z fosilií paleoloxodona z lokalit poblíž Výmaru a Neumarku v německém Durynsku, starých 120–240 tisíc let. Jedná se o velký úspěch. Starou DNA se dosud dařilo získat pouze z fosilií pocházejících z oblastí věčně zmrzlé půdy nebo z chladných jeskyní, jako je Sima de los Huesos ve Španělsku. Zdokonalující se genetické metody umožnují izolovat desítky či stovky tisíc let starou DNA také z nálezů pocházejících z oblastí s mírným klimatem.

Fylogenetická analýza ukázala, že paleoloxodon nebyl blízkým příbuzným slona indického (Elephas maximus), jak předpokládali paleontologové, ale afrického slona pralesní­ ho (Loxodonta cyclotis). Jejich společný předek žil před více než dvěma miliony let. Společ­ný předek paleoloxodona, slona pralesního a slona afrického (Loxodonta africana) pak žil před více než pěti miliony let. Afričtí sloni tedy v pleistocénu úspěšně expandovali do Eurasie, přičemž se značně odlišili od svých předků.

Slon pralesní obývá deštné lesy střední a západní Afriky a od slona afrického, který obývá savany, se liší velikostí a řadou morfologických a etologických znaků. Genetické studie dokazují, že pralesní slon je samostatným druhem, který naléhavě vyžaduje ochranu. Mezinárodní svaz ochrany přírody (IUCN) nicméně výsledky těchto studií dlouhodobě zpochybňuje s poukazem na doklady hybridizace afrického a pralesního slona, založené na mitochondriální DNA (viz Vesmír 91, 620, 2012/11). Zjištění, že pralesní slon není blízkým příbuzným afrického slona, ale evropského paleoloxodona, činí další zpochybňování jeho druhového statusu bezmála nemožným. Nová práce tak může mít významné důsledky pro ochranářské snahy.

Meyer M. et al., eLife, DOI: 10.7554/eLife.25413

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Paleontologie
RUBRIKA: Mozaika

O autorovi

Pavel Duda

RNDr. Pavel Duda, Ph.D., (*1986) vystudoval ekologii živočichů na Přírodovědecké fakultě Jihočeské univerzity v Českých Budějovicích. Zabývá se evolucí a fylogenezí člověka.
Duda Pavel

Doporučujeme

Požáry v krajině

Požáry v krajině

Jiří Sádlo  |  12. 7. 2021
Centrální paradigma čili ústřední hláška vědeckého oboru ekologie ohně by mohla znít skromně: je normální, že příroda občas hoří.
Tropické štěnice v evropských domácnostech

Tropické štěnice v evropských domácnostech

Uplynulý rok nám poskytl cennou, i když bolestnou lekci. Ukázal, jaké cesty se v globalizující lidské společnosti otevírají některým patogenům...
Výhody nitridových polovodičů

Výhody nitridových polovodičů

Alice Hospodková  |  12. 7. 2021
V posledních pětadvaceti letech pronikly do polovodičového průmyslu nitridové polovodiče, založené na sloučeninách dusíku s prvky III. skupiny –...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné