Aktuální číslo:

2018/7

Téma měsíce:

Co kdyby…

Boranové žížaly lezou do světa

aneb Příběh boranů a modrého světla
 |  30. 3. 2015
 |  Vesmír 94, 232, 2015/4

Od vynálezu laseru uplynulo 55 let. A vědci stále pátrají po účinném, stabilním a levném laserovém světle. Malých krůčků je mnoho, zásadních objevů málo. Tým českých a španělských vědců teď vytvořil první laser na světě na bázi boranu.

Historie boranů – sloučenin boru a vodíku – je stará víc než sto let. Borany se nevyskytují v přírodě, musíme je syntetizovat v laboratoři. První borany v roce 1912 připravil německý chemik Alfred Stock.

Brzy poté se zjistilo, že nová skupina sloučenin boru s vodíkem je „nabitá“ obrovským množstvím energie. Objevily se i snahy využít tyto látky jako raketové palivo umožňující dlouhý let. Během válečných let a studené války na obou stranách běželo několik tajných projektů. Vývojem boranového raketového paliva se zabývala ostatně i Laboratoř, později Ústav anorganických syntéz v Řeži (založený roku 1961). Tam dnes sídlí i domovský Ústav anorganické chemie AV ČR Michaela Londesborougha, jemuž se nedávno podařilo přivést na svět nový laser právě na bázi boranu.

Raketové palivo?

Odborníci z Řeže tehdy hráli významnou roli i ve světovém měřítku, nicméně myšlenka využít hydridy bóru (i jiných lehkých prvků) nebyla úspěšná. „Při jejich spalování místo oxidu uhličitého (který se uvolňuje při spalování uhlovodíků) vzniká oxid boritý s konzistencí tekutého skla. Pro motory byl tudíž nepoužitelný,“ vysvětluje Michael Londesborough dávnou historii. Výzkum na tomto poli se zastavil, ale vedl k rozvoji nového odvětví – chemie boranů.

Během sedmdesátých, osmdesátých let už bylo jasné, že bor vytváří po uhlíku druhý největší počet sloučenin s vodíkem. Zásadní význam uhlovodíků pro náš svět známe již dlouho, ale tehdy se otevřel svět boranů – a v objevování vlastností a možného užití sloučenin vodíku a boru se stále pokračuje.

Michael Londensborough na syntéze nových boranových molekul začal pracovat ještě při doktorandském studiu na University of Leeds. Na univerzitě působila silná skupina chemiků, věnujících se boranové chemii. Její vedoucí, profesor John Kennedy již léta intenzivně spolupracoval s Řeží, s českými kolegy založili i Anglo-Czech Polyhedral Club (polyedr – mnohostěn symbolizuje strukturu boranových sloučenin). Jednou tváří vzájemných vazeb bylo i doktorské studium v partnerské laboratoři.

Michael přijel do Prahy poprvé v roce 2001 na dvanáct týdnů, a jak vzpomíná, jako „mladý kluk, s otevřenýma očima i hlavou. Učil jsem se od významných vědců boranovou chemii, ale také zcela jinému pohledu na chemii.“

Nyní vidíte 25 % článku. Co dál:

Jsem předplatitel, mám plný přístup
Jsem návštěvník
Chci si přečíst celé číslo
Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru. Více o předplatném
OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Chemie

O autorovi

Eva Bobůrková

Eva Bobůrková původní povolání systémové inženýrky nikdy nevykonávala, neb se zhlédla v novinařině. Ze zpovídaných lidí jí brzy jako nejzajímavější vyšli vědci, a tak se od ekonomického zpravodajství odklonila k popularizaci vědy, kteréžto se věnuje od roku 2000.
Bobůrková Eva

Doporučujeme

Peníze z chemie, peníze pro chemii

Peníze z chemie, peníze pro chemii

Ondřej Vrtiška  |  16. 7. 2018
Manželé Hana a Dalimil Dvořákovi se seznámili v laboratoři. A nebylo to naposledy, co zaujetí pro organickou chemii ovlivnilo jejich životy i mimo...
Co když se probudí sopky pod antarktickým ledem?

Co když se probudí sopky pod antarktickým ledem?

John Smellie  |  16. 7. 2018
Antarktida je rozlehlá pustina pokrytá největším ledovým příkrovem světa, který obsahuje asi 90 % globálních zásob sladké vody. Funguje jako obří...
Ztracený potápník

Ztracený potápník uzamčeno

Josef Lhotský  |  16. 7. 2018
„Konference jsou od toho, abys tam navazoval styky a chlastal,“ řekl mi kdysi… — Povídka proplétající osudy tří velkých postav biologie.

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné