Aktuální číslo:

2018/10

Téma měsíce:

Navigace

Drak Lolong

Jak velký může být mořský krokodýl?
 |  11. 9. 2014
 |  Vesmír 93, 484, 2014/9

Před pár lety (3. září 2011) byl na filipínském ostrovu Mindanao odchycenobrovský krokodýl mořský (Crocodylus porosus) – místní na něj uspořádali hon poté, co údajně zabil dva lidi. Pod vedením ochranářů se jim ho podařilo dostat živého a přemístit do ekoparku a výzkumného centra v Bunawanu, kde z něj udělali velkou atrakci (a samozřejmě zdroj příjmů). Lolong, jak ho pojmenovali, žil v zajetí bohužel jen nějaké dva roky, než ho sklátila kombinace infekcí a stresu.

Prezentován byl jako největší žijící krokodýl v zajetí – a vyvolal tak diskusi na téma, jaké velikosti vlastně mohou krokodýlové dorůst. Ještě zaživa byl několikrát měřen; velmi přesné měření několika metodami provedli i přední herpetologové.1) Jak byl tedy Lolong dlouhý? Klasickou metodou (měření páskou uprostřed hřbetní strany těla) vyšla celková délka těla na 6,17 m (a délka lebky na 70 cm); změření vzdálenosti vertikálních kolmic pak dalo délku těla 6,095 m a délku lebky 69,4 cm.

Kromě prostého konstatování, že rozdílné metody měření podávají rozdílné výsledky, však je zde jeden zajímavý moment. Poměr délky lebky k celkové délce těla byl u Lolonga cca 1 : 8,8. Při tom řada autorů vychází z údaje, že tento poměr je 1 : 7 (viz např. Greer2)). Ukazuje se tedy, že poměr 1 : 7 platí spíše pro menší a středně velké jedince; u extrémně velkých krokodýlů se ale tělesné proporce mění, více roste ocas a hlava se spíše zaobluje, takže u těch největších bychom měli dostat poměr blízký 1 : 9.

To je podstatné pro odhad velikosti, které mohou krokodýlové mořští dosahovat – z řady exemplářů totiž dnes máme k dispozici jen nekompletní nálezy, často právě lebku. Známo je několik lebek přesahujících 70 cm (tedy větších než Lolong); největší z nich měří 76 cm (pochází z Kambodže a nachází se v pařížském Národním přírodovědném muzeu). Při použití poměru 1 : 9 by tedy celková délka tohoto jedince byla kolem 6,84 m. Z toho plyne, že největší jedinci krokodýla mořského se mohou blížit k 7 metrům délky. Občas se udávají v literatuře i větší rozměry, ale ty pocházejí z neověřených zpráv. Ostatně i naše poslední údaje jsou jen odhadem a Lolong tak zůstává největším zdokumentovaným krokodýlem.

Vedle otázky, jak velcí mohou být krokodýlové, ale vyvstává hned další: proč je tak málo obrovských krokodýlů (tj. přesahujících 6 m)? Jedna z příčin bude mít genetický základ: v minulosti proběhla poměrně drsná selekce velkých krokodýlů (neregulovaný lov nejdříve ze sportu a později hlavně na kůže) a výhodou tak byla spíše menší velikost. Kromě toho se zdá, že pro dosažení optimální rychlosti růstu je zapotřebí dosáhnout optima ve všech aspektech života, což u krokodýla znamená mj. žít v prostředí s optimální teplotou, vhodnými úkryty i vhodnými místy ke slunění, mít stále dostupnou a kvalitní potravu, nebýt stresován sociálně ani v dalších ohledech (např. lovci či znečištěním); o průběhu samotné inkubace ve vajíčku nemluvě. A na závěr ještě jedna poznámka: chybou by bylo domnívat se, že velké velikosti dosahují staří jedinci. Krokodýli sice mohou růst po celý život, většina jejich růstu ale probíhá v prvních 15 až 25 letech, pak už rostou jen zvolna (anebo vůbec, kvůli limitům prostředí). Co tedy nenarostou v mladším věku, už sotva doženou…

Poznámky

1) Britton A. R. C., Whittaker N., Whittaker R.: Here be a Dragon: Exceptional Size in a Saltwater Crocodile (Crocodylus porosus) from the Philippines. Herpetological Review 43, 541–546, 2012/4.

2) Greer A. E.: On the maximum total length of the saltwater crocodile Crocodylus porosus. J. Herpetol. 8, 378–381, 1974.

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Zoologie
RUBRIKA: Glosy

O autorovi

Zdeňka Sůvová

Mgr. Zdeňka Sůvová (*1978) vystudovala zoologii na Jihočeské univerzitě v Českých Budějovicích. Zabývá se archeozoologií a paleoekologií, a to v prostoru evropském i blízkovýchodním.

Doporučujeme

Vlaštovka extrémista

Vlaštovka extrémista

Jaroslav Cepák, Petr Klvaňa  |  10. 10. 2018
Díky satelitní telemetrii se podařilo odhalit vpravdě neuvěřitelné výkony některých ptačích druhů. Nejznámějším je zřejmě osmidenní nonstop let...
Velké umění astronavigace: Od astrolábu po sextant

Velké umění astronavigace: Od astrolábu po sextant

Petr Scheirich  |  1. 10. 2018
Staří mořeplavci prý určovali polohu své lodi podle hvězd. Tato rozšířená romantická představa je ale nesprávná. Metoda astronavigace nikdy nebyla...
Jak se neztratit na moři

Jak se neztratit na moři

Petr Scheirich  |  1. 10. 2018
Dle znamenitého pozorování Slunce a Měsíce shledávám naši zeměpisnou délku 178° 18' 30" západně od Greenwiche. Zeměpisná délka dle logu je 175°...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné