Aktuální číslo:

2024/6

Téma měsíce:

Éčka

Obálka čísla

Šťastných sedmnáct

Papuánské (polo)pravdy
 |  5. 3. 2003
 |  Vesmír 82, 138, 2003/3

Příslušníci kmene Onabasulu žijí v tropických lesích na úpatí hory Sisa u řeky Hegigio. Doposud byli v tomto odlehlém koutě Nové Guineje poněkud stranou společenského dění, ale to se má brzy změnit. Společnost Chevron již začala těžit mohutné zásoby ropy u jejich sousedů na břehu jezera Kutubu a Onabasulové jsou přesvědčeni, že ještě větší ložiska se nacházejí na jejich vlastním území. Ropa je přece výpotkem obrovitého hada, jehož hlava odnepaměti spočívá právě u hory Sisa a jehož tělem je samotná řeka Hegigio. A tak všichni z kmene Onabasulu očekávají příchod petrolejářů a již předem si vytvářejí a notářsky registrují pozemkové korporace, jež se zajisté stanou příjemci obrovských dividend z těžby. Pozemkové vztahy tu jsou komplikované – ostatně jako všude na Nové Guineji – a tak nebylo dlouho vůbec jasno, jaké bude složení, forma a rozsah jednotlivých korporací. Že jich nakonec vznikne přesně sedmnáct, bylo ovšem vždy mimo jakoukoli pochybnost.

Onabasulové počítají nejen na prstech, ale používají i jiné části těla. Začínají jedničkou na palci pravé nohy, pokračují nahoru po pravé polovině těla až k hlavě, a potom zase sestupují po druhé straně až k malíčku levé nohy, jenž je číslem 33. Další vývoj onabasulské matematiky by tak nejspíš směřoval k numerickému systému o základu 33, podobně jako nás dovedlo počítání na prstech k soustavě desítkové. Kulatá výročí by tak Onabasuluové slavili po 33, 1089 a 35 937 letech, nikoli po deseti, stu a tisíci, jak je zvykem u nás. Slavilo by se tedy všeobecně méně a s větším historickým odstupem.

Mnohem postatnějším nedostatkem naší desítkové soustavy než přemíra kulatých výročí je ovšem skutečnost, že v této soustavě nemá žádné číslo přirozenou výsadní pozici, takže nelze rigorózně určit, jaké číslo je pro chod světa tím opravdu nejdůležitějším. Názory se dodnes různí - je jím opravdu sedmička, nebo snad trojka, či dokonce třináctka? Onabasulská aritmetika je v tomto směru konstruována mnohem lépe, neboť poskytuje jednoznačné a elegantní řešení tohoto zásadního problému. Číslem čísel je podle ní 17. Sedmnáctka označuje nos, jenž se jako jediný z matematicky využívaných částí těla nachází v centrální pozici, vymykající se zrcadlové pravo-levé symetrii. Stává se tím skutečnou singularitou numerického systému. A tak za sedmnácti horami a sedmnácti řekami leží země Onabasulů, rozdělená na sedmnáct pozemkových korporací. Jak také jinak v zemi, kterou Bůh za šestnáct dní stvořil, aby sedmnáctého dne odpočíval?

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Kulturní a sociální antropologie
RUBRIKA: Eseje

O autorovi

Vojtěch Novotný

Prof. RNDr. Vojtěch Novotný, CSc., (*1964) vystudoval Přírodovědeckou fakultu Univerzity Palackého v Olomouci. Zabývá se ekologií herbivorního hmyzu v tropických ekosystémech. Pracuje v Entomologickém ústavu, součásti Biologického centra AV ČR v Českých Budějovicích, přednáší na Přírodovědecké fakultě Jihočeské univerzity a vede terénní stanici na Papui-Nové Guineji. Je členem Učené společnosti České republiky.
Novotný Vojtěch

Doporučujeme

Genová terapie ALS: jsme na začátku naděje

Genová terapie ALS: jsme na začátku naděje

Je to krutá a zatím nevyléčitelná nemoc. Amyotrofická laterální skleróza. Americká léková agentura FDA však nedávno schválila pro medicínskou...
(Ne)umělá sladidla

(Ne)umělá sladidla uzamčeno

Adam Obr  |  3. 6. 2024
Když loni v létě zařadilo WHO aspartam na seznam látek, které mají potenciál způsobovat rakovinu, dosáhla diskuse o škodlivosti nekalorických...
Příběhy řasových éček

Příběhy řasových éček

Richard Lhotský  |  3. 6. 2024
Přídatné látky v potravinách, familiárně přezdívané pro svůj kód éčka, vzbuzují u řady lidí obavy a strach. Přesto se mezi nimi najdou i látky...