Aktuální číslo:

2018/6

Téma měsíce:

Komunikace

GEORGE GAMOW: Moje světočára

Neformální autobiografie, Mladá fronta, Praha 2000, edice Kolumbus, překlad A. Bičáková a J. Bičák, doslov J. Bičák, 160 stran, doporučená cena 220 Kč, náklad neuveden
 |  5. 4. 2001
 |  Vesmír 80, 225, 2001/4

G. Gamow získal v předválečném období věhlas díky svým průkopnickým pracím v jaderné fyzice. Jeho poválečné práce v kosmologii přinesly především první teorii tvoření prvků v raném vesmíru a předpověď existence reliktního záření. Významnou úlohu sehrál též v objevu genetického kódu. Naše veřejnost jej zná především díky jeho skvělé populární knížce Pan Tompkins v říši divů (Mladá fronta, Praha 1986), která důvtipnou formou objasňuje základy moderní fyziky.

Po studiích v Leningradě Gamow spolupracoval s Nielsem Bohrem v tehdejší Mekce kvantové teorie – kodaňském Ústavu teoretické fyziky. Trvalo to skoro tři roky, s ročním intermezzem v Cambridži. Roku 1931 se vrátil do Sovětského svazu jako profesor Leningradské univerzity, ale ovzduší, které tam panovalo ve vědě i ve společnosti, mu nešlo k duhu. Rozhodl se, že spolu s manželkou emigrují. První, dosti romantický pokus jim nevyšel. Na malém člunu se pokusili odplout z Krymu do Turecka, bouře je však zahnala zpátky na břeh. Další pokus, mnohem konzervativnější, byl již úspěšný. Na podzim roku 1933 byl Gamow pozván na XIII. solvayský 1) kongres v Bruselu a podařilo se mu vzít s sebou i manželku. Od té doby žil až do smrti (r. 1968) ve Spojených státech. Prožil tedy v cizině více než polovinu života.

Vidíme, že jeho světočára (historie v prostoročase) byla hodně zakroucená, vedla zajímavými místy a protínala se se světočárami špičkových vědců. Vezmeme-li v úvahu ještě autorův skvělý smysl pro humor, který ocenili již čtenáři Pana Tompkinse, slibuje „neformální autobiografie“ zajímavé čtení. Naplní nás podivem, jak lze vtěsnat historii tak bohatého života na nějakých 120 stran (když z celkového rozsahu odpočteme obrázky, přehled literatury a doslov překladatele), přičemž velkou část textu tvoří historky a anekdotické příběhy.

Poměrně útlý (vzhledem k množství vykládané látky) je i Pan Tompkins. Gamow vládne uměním zkratky. Když hovoří o fyzice, vystihne to nejpodstatnější. Jestliže vypráví anekdotu či historku, není to nikdy samoúčelné. Počátkem 30. let spolu s Landauem a dalšími poslal ironický dopis jistému soudruhu Gessenovi, který v péči o „ideologickou čistotu sovětské fyziky“ bojoval za dávno překonanou, leč stoupenci dialektického materializmu podporovanou existenci „světového éteru“. Skončilo to lehčími i těžšími potížemi autorů dopisu.

Takové Gamowovo vyprávění sdělí o tehdejší situaci v sovětské vědě a filozofii více než rozsáhlý výklad. Je pravda, že autobiografie je skutečně neformální, trochu rozkouskovaná a zdaleka ne úplná. Je to však opravdu zajímavé čtení, které přečteme, jak se říká, jedním dechem – a útlost knížky umožňuje, že toto úsloví je jen mírnou nadsázkou. K čtivosti přispěl i citlivý a pečlivý překlad. Jiří Grygar a Rudolf Zahradník označili Moji světočáru v anketě Lidových novin jako „knihu roku“. Díky historické a společenské dimenzi kniha upoutá nejen vědce či čtenáře s hlubším zájmem o vědu, ale i ostatní.

Poznámky

1) Byl pojmenován po mecenášovi a organizátorovi vědy Ernstu Solvayovi (1838–1922).

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Biografie
RUBRIKA: Nad knihou

O autorovi

Jiří Langer

Doc. RNDr. Jiří Langer, CSc., (*1939) vystudoval Matematicko-fyzikální fakultu UK. Na katedře matematické fyziky se zabývá teorií relativity, historií fyziky a filozofií přírodních věd. Přeložil řadu hezkých knih o fyzice a kosmologii, kromě jiných John Barrow: Konstanty přírody, Lee Smolin: Fyzika v potížích (spolu s J. Podolským), Lawrence M. Krauss: Skryté za zrcadlem, John Barrrow: Kniha o vesmírech. Pedro Ferreira: Nádherná teorie.
Langer Jiří

Doporučujeme

Tři sestry postmoderních válek

Tři sestry postmoderních válek

Eva Bobůrková  |  4. 6. 2018
Mohli to být i vaši sousedi, ale teď to jsou váleční zabijáci. Proč jdou tito chlapi do války? Jiní muži jdou zase vydělávat do ciziny a v rodné...
Tajná služba hlásí

Tajná služba hlásí

Tereza Petrusková  |  4. 6. 2018
Nepochybně i teď, kdy čtete tyto řádky, někdo ve vaší blízkosti odposlouchává. Nemusí to být nutně policie, podezřívající vás z organizovaného...
Neznámá tvář molekul života

Neznámá tvář molekul života

Ondřej Vrtiška  |  4. 6. 2018
Vztah nukleových kyselin a proteinů je podle středoškolských učebnic poměrně prostý. DNA nese dědičnou informaci, RNA je její poslíček a proteiny...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné