i

Aktuální číslo:

2018/7

Téma měsíce:

Co kdyby…

Budeme prepisovať dejiny osídľovania Nového sveta?

 |  4. 12. 2017
 |  Vesmír 96, 680, 2017/12

Väčšina odborníkov sa asi zhodne na tom, že prvé, dobre doložené dôkazy o ľudskej prítomnosti v Novom svete pochádzajú z obdobia pred približne 15 až 24 tisíckami rokov. O to väčšie pozdvihnutie vzbudila nedávno zverejnená práca v časopise Nature posúvajúca ľudskú aktivitu v Severnej Amerike o viac než 100 tisíc rokov dozadu. Celá táto kontroverzná myšlienka sa zrodila z reanalýzy fosílnych ostatkov jedinca mastodonta amerického (Mammut americanus)1) z lokality Cerutti Mastodon v Kalifornii (USA). Vek ostatkov bol odhadnutý za pomoci tórium-uránovej rádiometrickej analýzy na 130 tisíc rokov (rádiokarbónovú metódu nebolo v tomto prípade možné použiť, pretože kostná bielkovina kolagén sa za tak dlhé obdobie stihla rozpadnúť). Niektoré dlhé kosti mastodonta niesli známky vonkajšieho poškodenia, ktorým však predtým nikto nevenoval špeciálnu pozornosť. Autori novej štúdie ale podrobnou analýzou charakteru fraktúr dospeli k názoru, že odpovedajú zlomeninám spôsobeným údermi oválnym predmetom a naviac, že k nim došlo približne v čase smrti mastodonta. A skutočne, kamenné objekty odpovedajúce tejto charakteristike boli objavené v rovnakej vrstve (inak jemnozrnných sedimentov) ako kosti zvieraťa. Fraktúry dlhých kostí mastodonta tak autori štúdie interpretujú ako výsledok činnosti neznámeho druhu človeka – mohlo sa jednať o neandertálcov či denisovanov alebo dokonca moderného človeka (nedávny výskum naznačuje, že anatomický moderný človek mohol napríklad dosiahnuť územie súčasnej Číny už viac ako pred 100 tisíc rokmi). Niet preto divu, že správa značne rozvírila odbornú diskusiu. Napríklad niektorí odborníci poukazujú na prílišnú jednoduchosť nájdených nástrojov. Tá je dokonca o poznanie nižšia ako u jednoduchých nástrojov pravekých hobitov (Homo floresiensis) z indonézskeho ostrova Flores. Autori ale oponujú, že tieto kamenné artefakty mohli slúžiť len k extrakcii morku z kostí alebo ako prekurzor k výrobe zložitejších nástrojov. Na konečné rozlúsknutie tejto záhady si tak budeme musieť ešte nejaký čas počkať.

Holen S. R. et al., Nature, DOI: 10.1038/nature22065

 

Poznámky

1) Pozn. red.: Mezi vyhynulými chobotnatci panuje jistý názvoslovný zmatek. České a slovenské jméno mastodont se používá pro rod Mammut, mamutem nazýváme v češtině a slovenštině tvory z rodu Mammuthus. Správný latinský ekvivalent pro mastodonta amerického je Mammut americanus, užívanější synonymum Mammut americanum vzniklo chybou v latinské gramatice.

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Archeologie
RUBRIKA: Mozaika

O autorovi

Peter Mikula

Peter Mikula (*1990) je študentom doktorského programu na katedre zoológie Prírodovedeckej fakulty UK v Prahe. V súčasnosti sa zaoberá makroekológiou vtáčieho spevu.

Doporučujeme

Peníze z chemie, peníze pro chemii

Peníze z chemie, peníze pro chemii

Ondřej Vrtiška  |  16. 7. 2018
Manželé Hana a Dalimil Dvořákovi se seznámili v laboratoři. A nebylo to naposledy, co zaujetí pro organickou chemii ovlivnilo jejich životy i mimo...
Co když se probudí sopky pod antarktickým ledem?

Co když se probudí sopky pod antarktickým ledem?

John Smellie  |  16. 7. 2018
Antarktida je rozlehlá pustina pokrytá největším ledovým příkrovem světa, který obsahuje asi 90 % globálních zásob sladké vody. Funguje jako obří...
Ztracený potápník

Ztracený potápník uzamčeno

Josef Lhotský  |  16. 7. 2018
„Konference jsou od toho, abys tam navazoval styky a chlastal,“ řekl mi kdysi… — Povídka proplétající osudy tří velkých postav biologie.

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné