Aktuální číslo:

2018/10

Téma měsíce:

Navigace

Odkiaľ sa berú gigantické piesočné duny na Saturnovom mesiaci Titan?

 |  2. 3. 2015
 |  Vesmír 94, 161, 2015/3

Titan, najväčší z mesiacov obiehajúcich planétu Saturn, je zvláštne miesto. V prvom rade sa vyznačuje nízkou gravitáciou a nezvyčajne hustou atmosférou. Okrem toho sa na jeho povrchu nachádzajú rieky a jazerá vytvorené plynmi etán a metán. Nemenej fascinujúca je prítomnosť obrovských piesočných dún (pieskom tu myslíme akúkoľvek množinu častíc s  typickým priemerom približne 0,1–2 mm), ktoré sú desiatky až stovky metrov vysoké, približne dva kilometre široké a ich dĺžka sa pohybuje v  rozpätí stoviek kilometrov. Práve vznik a prítomnosť takých rozmerných dún upútala pozornosť amerických vedcov. Diskusiu o pôvode dún rozprúdili fotografické snímky zhotovené sondou Cassini pred niekoľkými rokmi. Odhalili dovtedy nikým nespozorované duny na povrchu Titanu pozostávajúce zo zvláštneho typu partikulí. Predpokladá sa, že ide o  organické alebo organickými látkami pokryté ľadové častice veľkosti piesočných zrniek (o spôsobe ich vzniku sa toho veľa nevie, pôvodne sa ale uvažovalo, že vznikli eróziou ľadových častíc v plynových riekach, dnes sa však odborná verejnosť prikláňa k názoru, že sú výsledkom fotochemických procesov v atmosfére Titanu). O nič menšou záhadou je aj samotný tvar dún. Údaje zo sondy Cassini poukazovali nato, že prevládajúce vetry, ktoré mali formovať duny, fúkali od východu na  západ. Avšak pretiahnutý tvar dún v okolí prekážok (v podobe pohorí či kráterov) nasvedčoval skôr opačnému prúdeniu vetra. Rébus pomohli vyriešiť až pokusy s rôznymi typmi partikulí vo vysokotlakových veterných tuneloch simulujúcich atmosféru Titanu. Vytúženým výsledkom zdĺhavých pokusov a modelovania bolo zistenie, že minimálna rýchlosť vetra dostatočne razantná nato, aby dokázala pohnúť titanskými časticami, musela byť o polovicu väčšia, ako sa doteraz predpokladalo. Bežné východno-západné vetry sa definitívne ukázali ako nedostačujúce na  presun dún a vysvetlenie ponúkla náhla zmena prúdenia a sily vetra. Podľa atmosférických modelov dochádza k takejto udalosti dvakrát ročne (rok na Saturne sa rovná približne 30 pozemským rokom) v čase prechodu Slnka ponad jeho rovník, čo spôsobí zmenu v prúdení vzduchu. Duny by teda mohli byť tvarované počas tejto krátkej periódy s výskytom rýchlych západných vetrov.

(Zdroje: Devon M. Burr et al.: Nature, 2014; DOI: 10.1038/nature14088http://tntoday.utk.edu/2014/12/08/ut-research-offers-explanation-titan-dune-puzzle)

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Geologie
RUBRIKA: Aktuality

O autorovi

Peter Mikula

Peter Mikula (*1990) je študentom doktorského programu na katedre zoológie Prírodovedeckej fakulty UK v Prahe. V súčasnosti sa zaoberá makroekológiou vtáčieho spevu.

Doporučujeme

Vlaštovka extrémista

Vlaštovka extrémista

Jaroslav Cepák, Petr Klvaňa  |  10. 10. 2018
Díky satelitní telemetrii se podařilo odhalit vpravdě neuvěřitelné výkony některých ptačích druhů. Nejznámějším je zřejmě osmidenní nonstop let...
Velké umění astronavigace: Od astrolábu po sextant

Velké umění astronavigace: Od astrolábu po sextant

Petr Scheirich  |  1. 10. 2018
Staří mořeplavci prý určovali polohu své lodi podle hvězd. Tato rozšířená romantická představa je ale nesprávná. Metoda astronavigace nikdy nebyla...
Jak se neztratit na moři

Jak se neztratit na moři

Petr Scheirich  |  1. 10. 2018
Dle znamenitého pozorování Slunce a Měsíce shledávám naši zeměpisnou délku 178° 18' 30" západně od Greenwiche. Zeměpisná délka dle logu je 175°...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné