Aktuální číslo:

2017/12

Téma měsíce:

Kontakty

Darwin a naše doba 1809–1859–2009

23. 7. 2009
 |  Vesmír 88, 443, 2009/7

Beagle sem [do Bahía Blanca] dorazil 24. srpna [1833]… se svolením kapitána Fitz Roye zůstal jsem na břehu, abych cestoval do Buenos Aires po souši… Na Punta Altě se před námi odkrývá řez jednou z těchto nedávno vytvořených malých plání, neobyčejně zajímavý četnými a zcela neobvyklými pozůstatky obrovských suchozemských zvířat, které jsou tu pohřbeny. Podrobně je popsal profesor Owen v díle „Zoologické výsledky plavby na Beaglu“ a jsou uloženy v Chirurgické koleji […] Za čtvrté Mylodon Darwinii… Obrovské rozměry kostí těchto megatheroidních zvířat, k nimž patří Megatherium, Megalonyx, Scelidotherium a Mylodon, budí úžas. Způsob života těchto zvířat byl pro přírodovědce úplnou záhadou, dokud tento problém s pozoruhodným důmyslem nedávno nerozřešil profesor Owen. Jednoduchá stavba zubů svědčí o tom, že se tato megatheroidní zvířata živila rostlinnou stravou, a to pravděpodobně listím a mladými větvičkami stromů. Jejich těžkopádná těla a velké silné zahnuté drápy jsou tak špatně přizpůsobeny chůzi, že někteří přírodovědci skutečně soudí, že podobně jako lenochodi, s nimiž jsou tato zvířata blízce příbuzná, musela se i Megatheria živit listy a lézt přitom po stromech hřbety dolů. Připustit, že mohly, byť v předdiluviální době, existovat stromy s větvemi dost silnými, aby unesly tvory velké jako slon, byl nápad smělý, neřku-li nesmyslný. Mnohem pravděpodobnější je názor profesora Owena, že tato zvířata nelezla po stromech, ale přitahovala si větve k sobě dolů, otrhávala mladé letorosty a požírala listí. Charles Darwin: Cesta kolem světa. Přírodovědcova cesta kolem světa na lodi Beagle, Mladá fronta, Praha 1955. Z anglického originálu Journal of Researches by Charles Darwin, London 1845, přeložili Zorka Wolfová a RNDr. Josef Wolf, s. 84–88.

Ilustrační doprovod darwinovských článků tvoří snímky z Chile, kde Charles Darwin strávil dlouhou dobu, a jsou zpravidla z míst, která se k jeho cestě nějak vztahují. Autorem snímků i textů u nich je Stanislav Vaněk (©). Doprovázejí je citáty z Darwinovy Cesty kolem světa (viz výše), u nichž již neuvádíme plnou citaci, ale jen stránkový odkaz [Ch. D.: Cesta…].

Mylodon darwini byl později nalezen na více místech Jižní Ameriky, například nedaleko patagonského městečka Puerto Natales. Na nálezy jsou zde velmi pyšní, nejedno zařízení slove Milodon… (ypsilon si španělština změkčila). V místním muzeu připomínají unikátní nález z roku 1895 na lokalitě dnes chráněné jako Monumento Natural Cueva del Milodón. Jako relikvii vystavují jeho trus (šedavou drť) i hnědou srst (šedavý chuchvalec). Z dobového snímku můžeme vyčíst, že uhlídat vzácnou lokalitu nebyla žádná legrace. Od loňského října zdobí vjezd do města obří bronzová socha mylodonta.

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Evoluční biologie

Doporučujeme

Přemýšlej, než začneš kreslit

Přemýšlej, než začneš kreslit

Ondřej Vrtiška  |  4. 12. 2017
Nástup počítačů, geografických informačních systémů a velkých dat proměnil tvorbu map k nepoznání. Přesto stále platí, že bez znalosti základů...
Tajemná „Boží země“ Punt

Tajemná „Boží země“ Punt uzamčeno

Břetislav Vachala  |  4. 12. 2017
Mnoho vzácného zboží starověkého Egypta pocházelo z tajemného Puntu, kam Egypťané pořádali časté obchodní výpravy. Odkud jejich expedice...
Hmyz jako dokonalý létací stroj

Hmyz jako dokonalý létací stroj

Rudolf Dvořák  |  4. 12. 2017
Hmyz patří k nejdokonalejším a nejstarším letcům naší planety. Jeho letové schopnosti se vyvíjely přes 300 milionů let a předčí dovednosti všech...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné