Grada2024Grada2024Grada2024Grada2024Grada2024Grada2024

Aktuální číslo:

2024/7

Téma měsíce:

Čich

Obálka čísla

Darwin a naše doba 1809–1859–2009

23. 7. 2009
 |  Vesmír 88, 443, 2009/7

Beagle sem [do Bahía Blanca] dorazil 24. srpna [1833]… se svolením kapitána Fitz Roye zůstal jsem na břehu, abych cestoval do Buenos Aires po souši… Na Punta Altě se před námi odkrývá řez jednou z těchto nedávno vytvořených malých plání, neobyčejně zajímavý četnými a zcela neobvyklými pozůstatky obrovských suchozemských zvířat, které jsou tu pohřbeny. Podrobně je popsal profesor Owen v díle „Zoologické výsledky plavby na Beaglu“ a jsou uloženy v Chirurgické koleji […] Za čtvrté Mylodon Darwinii… Obrovské rozměry kostí těchto megatheroidních zvířat, k nimž patří Megatherium, Megalonyx, Scelidotherium a Mylodon, budí úžas. Způsob života těchto zvířat byl pro přírodovědce úplnou záhadou, dokud tento problém s pozoruhodným důmyslem nedávno nerozřešil profesor Owen. Jednoduchá stavba zubů svědčí o tom, že se tato megatheroidní zvířata živila rostlinnou stravou, a to pravděpodobně listím a mladými větvičkami stromů. Jejich těžkopádná těla a velké silné zahnuté drápy jsou tak špatně přizpůsobeny chůzi, že někteří přírodovědci skutečně soudí, že podobně jako lenochodi, s nimiž jsou tato zvířata blízce příbuzná, musela se i Megatheria živit listy a lézt přitom po stromech hřbety dolů. Připustit, že mohly, byť v předdiluviální době, existovat stromy s větvemi dost silnými, aby unesly tvory velké jako slon, byl nápad smělý, neřku-li nesmyslný. Mnohem pravděpodobnější je názor profesora Owena, že tato zvířata nelezla po stromech, ale přitahovala si větve k sobě dolů, otrhávala mladé letorosty a požírala listí. Charles Darwin: Cesta kolem světa. Přírodovědcova cesta kolem světa na lodi Beagle, Mladá fronta, Praha 1955. Z anglického originálu Journal of Researches by Charles Darwin, London 1845, přeložili Zorka Wolfová a RNDr. Josef Wolf, s. 84–88.

Ilustrační doprovod darwinovských článků tvoří snímky z Chile, kde Charles Darwin strávil dlouhou dobu, a jsou zpravidla z míst, která se k jeho cestě nějak vztahují. Autorem snímků i textů u nich je Stanislav Vaněk (©). Doprovázejí je citáty z Darwinovy Cesty kolem světa (viz výše), u nichž již neuvádíme plnou citaci, ale jen stránkový odkaz [Ch. D.: Cesta…].

Mylodon darwini byl později nalezen na více místech Jižní Ameriky, například nedaleko patagonského městečka Puerto Natales. Na nálezy jsou zde velmi pyšní, nejedno zařízení slove Milodon… (ypsilon si španělština změkčila). V místním muzeu připomínají unikátní nález z roku 1895 na lokalitě dnes chráněné jako Monumento Natural Cueva del Milodón. Jako relikvii vystavují jeho trus (šedavou drť) i hnědou srst (šedavý chuchvalec). Z dobového snímku můžeme vyčíst, že uhlídat vzácnou lokalitu nebyla žádná legrace. Od loňského října zdobí vjezd do města obří bronzová socha mylodonta.

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Evoluční biologie

Doporučujeme

Algoritmy pro zdraví

Algoritmy pro zdraví

Ondřej Vrtiška  |  8. 7. 2024
Umělá inteligence proniká do medicíny a v následujících letech ji nejspíš významně promění. Regina Barzilay z MIT má pro vývoj nástrojů...
Mají savci feromony?

Mají savci feromony?

Pavel Stopka  |  8. 7. 2024
Chemická komunikace je způsob předávání a rozpoznávání látek, jímž živočichové získávají informace o jiných jedincích, o jejich pohlaví a věku, o...
Jak funguje moderní speleologie

Jak funguje moderní speleologie uzamčeno

Michal Filippi, Jan Sirotek  |  8. 7. 2024
Přesně před 150 lety byla na prodej Mamutí jeskyně. Systém, který do té doby sloužil jako místo pro těžbu ledku z guana, byl k mání za pouhých...