Aktuální číslo:

2018/7

Téma měsíce:

Co kdyby…

Analýza amuletu

 |  5. 8. 2001
 |  Vesmír 80, 431, 2001/8

Nad sekvenátorem DNA v molekulárněbiologické laboratoři Arnoldova herbária Harvardovy univerzity na bostonské Divinity Avenue č. p. 22 se po celý rok 1998 kolébal náramek z novoguinejských škebliček. Tento amulet měl napomoci analýze vzorků ribozomálních nukleových kyselin z novoguinejských fíkovníků, a přispět tak ke studiu jejich evoluce. Práce skončila úspěšně, 1) aniž se ovšem podařilo uspokojivým způsobem kvantifikovat vliv škebličkového amuletu na její průběh.

Názory vědecké obce na význam amuletů pro soudobý výzkum kolísají mezi tezí, že celá vědeckotechnická revoluce posledního století byla výsledkem radikálního zlepšení účinnosti amuletů, a antitezí, že amulety nefungují vůbec. Spor může vyjasnit jenom rigorózní testování amuletů, což je mladé, ale dynamicky se rozvíjející odvětví vědecké analýzy.

Hlavním metodologickým problémem komplikujícím studium amuletů je skutečnost, že jejich působení je povahy stochastické. Amulety pouze mění pravděpodobnost, s níž určitý jev nastane, a to v míře závislé na síle amuletu. Účinnost amuletů je tak nutno měřit v pečlivě kontrolovaných a replikovaných experimentech. Další potíž s amulety je, že působí často na velmi důležité, ale vágně definované, a tedy obtížně měřitelné jevy. Například mezi vědci patří k nejoblíbenějším amulety zvyšující pravděpodobnost, že se bude „dařit ve výzkumu“. Čili – převedeno do rigorózního jazyka vědy – že jejich nositel bude v rozmanitosti okolního světa nalézat především ty jevy, které nejlépe vyhovují jeho oblíbenému paradigmatu.

Pokud jsou amulety vědcům, kteří je při práci běžně používají, experimentálně odebrány, lze očekávat pokles jejich výkonnosti, alespoň podle tvrzení vědců používajících při své práci amulety. Interpretace těchto výsledků je ovšem předmětem sporů, zejména mezi těmi, kdo amulety používají, a těmi, kdo nikoliv. Objevily se dokonce i názory, že naprostá neúčinnost veškerých amuletů nebyla už dávno a jednou provždy jednoznačně prokázána jenom proto, že příslušné experimenty byly pod jejich skrytým vlivem.

Sám se významem amuletů pro vědecký výzkum nikterak nezabývám, nicméně svůj osobní amulet, statisticky významně snižující pravděpodobnost malarických záchvatů vyvolaných parazity Plasmodium falciparumPlasmodium vivax, shledávám v novoguinejských terénech velmi praktickým. Jeho účinky mohou sice poněkud zkreslit výsledky mých kolegů studujících epidemiologii malárie, nepochybuji ovšem, že si s tímto problémem hravě poradí. Vhodný amulet nebo statistický test dokáže s vědeckými výsledky opravdové divy.

Poznámky

1) Weiblen G. D.: Phylogenetic relationships of functionally dioecious Ficus (Moraceae) based on ribosomal DNA sequences and morphology, American Journal of Botany 87, 1342–1357, 2000.

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Kulturní a sociální antropologie
RUBRIKA: Eseje

O autorovi

Vojtěch Novotný

Prof. RNDr. Vojtěch Novotný, CSc., (*1964) vystudoval Přírodovědeckou fakultu Univerzity Palackého v Olomouci. Zabývá se ekologií herbivorního hmyzu v tropických ekosystémech. Je vědeckým pracovníkem Entomologického ústavu AV ČR, přednáší na Přírodovědecké fakultě Jihočeské univerzity a vede terénní stanici na Papui-Nové Guineji.
Novotný Vojtěch

Doporučujeme

Peníze z chemie, peníze pro chemii

Peníze z chemie, peníze pro chemii

Ondřej Vrtiška  |  16. 7. 2018
Manželé Hana a Dalimil Dvořákovi se seznámili v laboratoři. A nebylo to naposledy, co zaujetí pro organickou chemii ovlivnilo jejich životy i mimo...
Co když se probudí sopky pod antarktickým ledem?

Co když se probudí sopky pod antarktickým ledem?

John Smellie  |  16. 7. 2018
Antarktida je rozlehlá pustina pokrytá největším ledovým příkrovem světa, který obsahuje asi 90 % globálních zásob sladké vody. Funguje jako obří...
Ztracený potápník

Ztracený potápník uzamčeno

Josef Lhotský  |  16. 7. 2018
„Konference jsou od toho, abys tam navazoval styky a chlastal,“ řekl mi kdysi… — Povídka proplétající osudy tří velkých postav biologie.

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné