Aktuální číslo:

2018/6

Téma měsíce:

Komunikace

LEVOTOČIVÁ SLUNEČNÍ SOUSTAVA?

 |  5. 11. 1997
 |  Vesmír 76, 653, 1997/11

Jak a proč se vyvinul život na Zemi převážně téměř výlučně jako levotočivý (je založen na levotočivých enantiomerech aminokyselin spíše než na jejich pravotočivých zrcadlových obrazech)? Tato otázka není ani na stránkách Vesmíru poprvé. Položil si ji i komentátor časopisu Nature Christopher F. Chyba nad prací M. Engela a S. Macko. Oba badatelé se ve své práci v Nature zabývají složením murchinsonského meteoritu. V chemickém složení tohoto meteoritu je totiž mírný přebytek levotočivých enantiomerů a to je známo od r. 1970, kdy byly v meteoritu aminokyseliny objeveny. Konzervativní interpretace tohoto faktu to sváděla na kontaminaci, protože u aminokyselin, které netvoří proteiny, nebyl žádný přebytek levotočivých enantiomerů zjištěn. Obvinění z kontaminace se těžko vyvrací, proto se hledal způsob, jak v meteoritu potvrdit „meteoritickou pravost“ aminokyselin. Jednu možnost poskytla izotopová analýza. Je známo, že pozemská hmota má jiné izotopové složení než hmota dopadající na Zemi z kosmu. To se podařilo změřit jak na izotopech uhlíku 13C/12C, tak na izotopech dusíku 15N/14N. Obě měření potvrdila kosmický původ aminokyselin. Další možností bylo použít k analýze aminokyseliny, které jsou na Zemi extrémně vzácné. Toto kritérium již bylo jednou použito v diskusi, zda dvě aminokyseliny nalezené pod a nad vrstvou odpovídající rozhraní křída/terciér před 65 miliony let jsou či nejsou mimozemského původu. Také u murchinsonského meteoritu se potvrdil přebytek levotočivých enantiomerů „nebiologických“ aminokyselin.

Přebytek L-enantiomerů znamená, že tyto molekuly anebo jejich prekurzory pocházejí z molekulárních oblaků. Proč však v těchto oblacích převládá levotočivost? Jedna hypotéza je, že převahu jednoho typu enantiomerů v oblaku, z něhož naše sluneční soustava vznikla, vytvořilo kruhově polarizované záření z neutronové hvězdy. Tato hypotéza kruhově polarizovaného záření by tak spojovala pozemskou biochemii s fyzikou kolabujících hvězd. Zároveň ale zjištění, že levotočivost nesouvisí se vznikem života, ale byla již vnesena do „protopolévky“, „pohřbilo“ jedno kritérium pro detekci mimozemského života. Můžeme se domnívat, že kdyby v „protopolévce“ převažovaly pravotočivé molekuly, mohl by někde existovat také pravotočivý život?

Nature 389, 234-235, 265-268, 1997

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Různé
RUBRIKA: Aktuality

O autorovi

redakce

* *

Doporučujeme

Neandertálský mozek ze zkumavky

Neandertálský mozek ze zkumavky

Jaroslav Petr  |  24. 6. 2018
Vědci vypěstovali v laboratoři miniaturní shluky lidských buněk mozkové tkáně, tzv. organoidy. Ty měly DNA upravenou tak, aby napodobovala DNA...
Tajná služba hlásí

Tajná služba hlásí

Tereza Petrusková  |  4. 6. 2018
Nepochybně i teď, kdy čtete tyto řádky, někdo ve vaší blízkosti odposlouchává. Nemusí to být nutně policie, podezřívající vás z organizovaného...
Neznámá tvář molekul života

Neznámá tvář molekul života

Ondřej Vrtiška  |  4. 6. 2018
Vztah nukleových kyselin a proteinů je podle středoškolských učebnic poměrně prostý. DNA nese dědičnou informaci, RNA je její poslíček a proteiny...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné