Aktuální číslo:

2018/5

Téma měsíce:

Bolest

Edgar Allan Poe

 |  5. 11. 1996
 |  Vesmír 75, 654, 1996/11

je znám jako spisovatel tajuplných povídek a hororů, takže k němu jaksi i patří záhadná smrt 7. října 1849 v Baltimore. Mnoho lidí věří, že příčinou jeho smrti byl alkohol. Aby mohl dobře mluvit ve společnosti, potřeboval lehké povzbuzení. Encyklopedie Britannica 3 uvádí, že příčinou smrti byl mozkový nádor. Faktem je, že 3. října jej nalezli na ulici v bezvědomí. Drožkou jej odvezli do nemocnice. Protože toho dne byly volby a kandidáti se snažili ovlivnit výsledky voleb bezplatným nabízením alkoholických nápojů, předpokládalo se, že Poe byl jednoduše opilý. Lékaři v nemocnici si však povšimli, že z něj žádný alkohol cítit není. Když po třech dnech nabyl vědomí, přesto předpokládali, že jde o delirium tremens, a nabídli mu pití. Poe odmítl a po krátkém období jasného vědomí upadl do komatu a následujícího dne zemřel. Dr. Michael Benitez z lékařského střediska Marylandské univerzity v Baltimore přišel s novou diagnózou: vzteklina. Benitez vzal v úvahu, že Poe měl opiátové a alkoholové období. Rodina slavného spisovatele trvala na tom, že již nejméně šest měsíců před smrtí abstinoval. Benitez tvrdí, že způsob, jak Poe zemřel – zlepšení stavu a náhlý relaps – není konzistentní s alkoholem, ale právě se vzteklinou. Rovněž to, jak si ošetřující lékaři povšimli, že byl schopen pít vodu pouze s obtížemi, je charakteristické pro vzteklinu. Je také obvyklé, že oběti vztekliny umírají čtyři dny po projevu vážných symptomů. Podle Beniteze jej mohlo nakažené zvíře kousnout až rok před jeho smrtí. Poe byl milovníkem koček.

Aby však někdo dokázal, že příčinou jeho smrti byla vzteklina, musel by Poe být exhumován. „Pochybuji, že se zachovalo něco jiného než kosti. K tomu, abychom dokázali, že zemřel na vzteklinu, bychom potřebovali mít jeho nervové buňky,“ říká M. Benitez.

New Scientist 151, No. 2048, str. 21

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Medicína
RUBRIKA: Aktuality

O autorovi

Ivan Boháček

Mgr. Ivan Boháček (*1946) absolvoval Matematicko-fyzikální fakultu UK v Praze. Do roku 1977 se zabýval v Ústavu fyzikální chemie J. Heyrovského molekulovou spektroskopií, do roku 1985 detektory ionizujících částic v pevné fázi v Ústavu pro výzkum, výrobu a využití radioizotopů. Spolu s Z. Pincem a F. Běhounkem je autorem knihy o fyzice a fyzicích Newton by se divil (Albatros, Praha 1975), a se Z. Pincem pak napsali ještě knihu o chemii Elixíry života a smrti (Albatros, Praha 1976). Ve Vesmíru působí od r. 1985.
Boháček Ivan

Doporučujeme

Na Jižní Georgii už potkana nepotkáte

Na Jižní Georgii už potkana nepotkáte

Pavel Pipek  |  12. 5. 2018
Sotva se Novozélanďané pochlubili úspěšnou eradikací myší z Ostrova protinožců (viz Vesmír 97, 264, 2018/5), přišli ochranáři z Jižní Georgie...
Ochota zabíjet

Ochota zabíjet

Marek Janáč  |  2. 5. 2018
My lidé se nevraždíme jen tak. Máme své preference při tom, koho zabít a koho ušetřit. Když už překročíme psaná i nepsaná většinová pravidla...
Antropologie bolesti

Antropologie bolesti

Martin Soukup  |  2. 5. 2018
Bolest má krom jiných hledisek i svůj antropologický rozměr. Z mezikulturního srovnání v historii i v současnosti je evidentní, že bolest je v...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné