Aktuální číslo:

2018/7

Téma měsíce:

Co kdyby…

Edgar Allan Poe

 |  5. 11. 1996
 |  Vesmír 75, 654, 1996/11

je znám jako spisovatel tajuplných povídek a hororů, takže k němu jaksi i patří záhadná smrt 7. října 1849 v Baltimore. Mnoho lidí věří, že příčinou jeho smrti byl alkohol. Aby mohl dobře mluvit ve společnosti, potřeboval lehké povzbuzení. Encyklopedie Britannica 3 uvádí, že příčinou smrti byl mozkový nádor. Faktem je, že 3. října jej nalezli na ulici v bezvědomí. Drožkou jej odvezli do nemocnice. Protože toho dne byly volby a kandidáti se snažili ovlivnit výsledky voleb bezplatným nabízením alkoholických nápojů, předpokládalo se, že Poe byl jednoduše opilý. Lékaři v nemocnici si však povšimli, že z něj žádný alkohol cítit není. Když po třech dnech nabyl vědomí, přesto předpokládali, že jde o delirium tremens, a nabídli mu pití. Poe odmítl a po krátkém období jasného vědomí upadl do komatu a následujícího dne zemřel. Dr. Michael Benitez z lékařského střediska Marylandské univerzity v Baltimore přišel s novou diagnózou: vzteklina. Benitez vzal v úvahu, že Poe měl opiátové a alkoholové období. Rodina slavného spisovatele trvala na tom, že již nejméně šest měsíců před smrtí abstinoval. Benitez tvrdí, že způsob, jak Poe zemřel – zlepšení stavu a náhlý relaps – není konzistentní s alkoholem, ale právě se vzteklinou. Rovněž to, jak si ošetřující lékaři povšimli, že byl schopen pít vodu pouze s obtížemi, je charakteristické pro vzteklinu. Je také obvyklé, že oběti vztekliny umírají čtyři dny po projevu vážných symptomů. Podle Beniteze jej mohlo nakažené zvíře kousnout až rok před jeho smrtí. Poe byl milovníkem koček.

Aby však někdo dokázal, že příčinou jeho smrti byla vzteklina, musel by Poe být exhumován. „Pochybuji, že se zachovalo něco jiného než kosti. K tomu, abychom dokázali, že zemřel na vzteklinu, bychom potřebovali mít jeho nervové buňky,“ říká M. Benitez.

New Scientist 151, No. 2048, str. 21

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Medicína
RUBRIKA: Aktuality

O autorovi

Ivan Boháček

Mgr. Ivan Boháček (*1946) absolvoval Matematicko-fyzikální fakultu UK v Praze. Do roku 1977 se zabýval v Ústavu fyzikální chemie J. Heyrovského molekulovou spektroskopií, do roku 1985 detektory ionizujících částic v pevné fázi v Ústavu pro výzkum, výrobu a využití radioizotopů. Spolu s Z. Pincem a F. Běhounkem je autorem knihy o fyzice a fyzicích Newton by se divil (Albatros, Praha 1975), a se Z. Pincem pak napsali ještě knihu o chemii Elixíry života a smrti (Albatros, Praha 1976). Ve Vesmíru působí od r. 1985.
Boháček Ivan

Doporučujeme

Peníze z chemie, peníze pro chemii

Peníze z chemie, peníze pro chemii

Ondřej Vrtiška  |  16. 7. 2018
Manželé Hana a Dalimil Dvořákovi se seznámili v laboratoři. A nebylo to naposledy, co zaujetí pro organickou chemii ovlivnilo jejich životy i mimo...
Co když se probudí sopky pod antarktickým ledem?

Co když se probudí sopky pod antarktickým ledem?

John Smellie  |  16. 7. 2018
Antarktida je rozlehlá pustina pokrytá největším ledovým příkrovem světa, který obsahuje asi 90 % globálních zásob sladké vody. Funguje jako obří...
Ztracený potápník

Ztracený potápník uzamčeno

Josef Lhotský  |  16. 7. 2018
„Konference jsou od toho, abys tam navazoval styky a chlastal,“ řekl mi kdysi… — Povídka proplétající osudy tří velkých postav biologie.

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné