Objev nové funkce RNA

 |  5. 5. 1994
 |  Vesmír 73, 296, 1994/5

Ještě nedávno bylo rozdělení základních funkcí v organizmech jasné. Nukleové kyseliny jsou „informační“ molekuly, v nichž je uchovávána dědičná informace; ta je jejich prostřednictvím předávána na potomstvo a slouží jako matrice a “velín“ pro syntézu proteinů. Proteiny jsou pak oněmi „funkčními“ molekulami, jež obstarávají látkovou přeměnu a poskytují stavební materiál pro konstrukci buněk.

V osmdesátých letech se však ukázalo, že i některé molekuly nukleových kyselin (jistý typ ribonukleových kyselin) mají jednu ze základních funkcí dosud přisuzovaných výhradně proteinům, a sice schopnost katalyzovat určité chemické reakce nezbytné pro život.

Možné funkce ribonukleových kyselin (RNA) se nyní rozšiřují. Ukazuje se totiž, že velmi malé molekuly RNA se váží na úseky tzv. mRNA. To jsou informační molekuly RNA, vznikající v organizmu přepisem menšího úseku genetické informace (jež je zakódována v DNA), například informace pro jeden protein.

Na tuto dosud nepozorovanou vazbu se přišlo při studiu genu červa Caenorhabditis elegans, označeného lin-14. Tento gen kóduje protein (označovaný LIN-14), jenž reguluje časový sled vyjádření různých genů v časné fázi vývoje tohoto organizmu a tím se vlastně podílí na jeho diferenciaci. V pozdějších fázích vývoje se protein LIN-14 neuplatňuje a jeho syntéza je zastavena. A právě způsob, jímž je syntéza tohoto proteinu potlačena, je neobvyklý. Běžně je totiž tvorba proteinů řízena vazbou jiných (regulačních) proteinů na počátek příslušného genu. Takovou vazbou je potlačen přepis genu do molekuly mRNA. V případě genu lin-14 se však příslušná mRNA syntetizuje i v pozdních fázích vývoje organizmu, ale není přeložena do proteinu LIN-14. Funkce mRNA je právě blokována vazbou těch malých nedávno objevených molekul RNA. Gen (DNA) je tedy aktivní, ale prostředník (mRNA) je umlčen.

Zajímavé je dále místo na mRNA, na něž se malé molekuly RNA váží. Obecná struktura molekuly mRNA živočišné buňky je na obr. dole. Každá molekula mRNA se skládá z úseku kódujícího protein, před nímž je 5’-oblast a za ním je 3’-oblast. Tato 3’-oblast končí sledem několika písmen A genetické abecedy (která zná 4 písmena: A, G, C a T; písmeno T v DNA se při přepisu do RNA mění na U). Dosud se vlastně o funkci těchto úseků, položených před a za kódující oblastí, nic neví. Malé molekuly RNA, blokující syntézu proteinu LIN-14, se váží právě na 3’-oblast, tedy za úsek kódující protein LIN-14. To je dost zvláštní, protože regulační mechanizmy jsou obvykle založeny na blokování počátku přepisu, a tedy by se spíše očekávalo, že vazebná místa budou před genem, tj. v 5’-oblasti. Není tomu tak a čeká nás další zajímavý problém k řešení.

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Genetika
RUBRIKA: Mozaika

O autorovi

Václav Pačes

Prof. RNDr. Václav Pačes, DrSc., (*1942) vystudoval biochemii na Přírodovědecké fakultě v Praze. V Ústavu molekulární genetiky AV ČR studuje strukturu genomů. Je zakládajícím členem Učené společnosti ČR. (e-mail: vaclav.paces@img.cas.cz)

Doporučujeme

Recyklace plastového odpadu

Recyklace plastového odpadu

Zdeněk Kruliš  |  9. 12. 2019
Plastové odpady a jejich neblahý vliv na životní prostředí jsou poslední dobou námětem mnoha populárních i populárně- -naučných článků tištěných i...
Odpad, nebo surovina?

Odpad, nebo surovina?

Vladimír Wagner  |  9. 12. 2019
Pokud se ukáže hrozba rostoucí koncentrace CO2 pro vývoj klimatu opravdu tak veliká, jak předpokládají některé scénáře, bude třeba zrychlit cestu...
Modré moře pod blankytnou oblohou

Modré moře pod blankytnou oblohou

Jaromír Plášek  |  9. 12. 2019
Při pohledu na blankytnou oblohu si většina čtenářů určitě vzpomene, že za její barvu může jakýsi Rayleighův rozptyl slunečního světla. V případě...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné