i

Aktuální číslo:

2020/6

Téma měsíce:

Léky pro budoucnost

Život pochází z hvězd

 |  4. 5. 2020
 |  Vesmír 99, 260, 2020/5

Otázku, jak vznikl život na Zemi, si klade člověk od nepaměti. Jednoduchá, uspokojivá odpověď neexistuje. Každý poodhalený kousek tajemství vzniku života klade další a další otázky. Víme, že základním stavebním kamenem života na Zemi je uhlík a kyslík. Ale kde se na Zemi vzaly? Vznikly ve hvězdách nukleární fúzí, a tak lze bez nadsázky říci, že život pochází z hvězd. Uhlík a kyslík však nejsou jediné nezbytné prvky pro život.

Dalším nezbytným prvkem je fosfor. Je součástí DNA i RNA, najdeme ho v buněčných membránách v podobě fosfolipidů, hraje důležitou roli pří transportu chemické energie uvnitř buněk. I on pochází z hvězdných útrob, opět jako výsledek procesů v nitru velmi hmotných horkých hvězd, jejichž životní pouť končí výbuchem supernovy. Jak a v jaké podobě se dostal fosfor na Zemi, je složitější otázka, která zůstávala donedávna nezodpovězena.

V mezihvězdném mraku plynu a prachu s označením AFGL 5142 uniká z povrchu mladých horkých hvězd plyn, který formuje bubliny v mezihvězdném materiálu. V nich radioteleskop ALMA odhalil přítomnost molekul fosforu (PN a PO). Vznikají společným působením záření hvězdy a rázových vln, přičemž výrazně převažuje monooxid fosforu PO.

Máme tedy jasný důkaz existence molekul s vázaným fosforem. Zbývá zjistit, jak se tento životadárný materiál dostává na povrch potenciálně obyvatelné planety. A tehdy se ke slovu dostává družice Rosetta či přesněji její přístroj Rosina. Zkoumal už slavnou kometu 67P/Čurjumov–Gerasimenko, na níž testoval hypotézu, že za přenosem materiálu bohatého na fosfor stojí právě kometární jádra. V okolí části mezihvězdného mračna bohatého na fosfor totiž mohou vznikat další hvězdy – i ty méně hmotné. Molekuly obsahující fosfor se mohou mísit s ledem a prachovými zrny, která tu zbyla po hvězdné tvorbě. Drobné částice se dál vyvíjejí a rostou, zrna se navzájem slepují a ještě před koncem života hvězdy mohou vytvořit kometární jádra. Ta se proto stávají žhavým kandidátem na distributora fosforu na planety.

Přístroje sondy sbíraly po dva roky data o složení jádra komety. Už jejich prvotní analýza poukazovala na přítomnost fosforu, nicméně nebylo jasné, v jaké molekulární podobě je přítomen. Až díky náhodě, kdy se na jedné konferenci setkali astronomové, kteří studují meziplanetární hmotu, s kolegy zabývajícími se hledáním fosforu v oblasti AFGL 5142. Uvědomili se, že komety spojují místo vzniku molekuly se vznikajícími planetami a že molekula PO může být ideální formou, na kterou by se měli při hledání fosforu v jádře komety zaměřit. A objev byl na světě, molekula PO se v datech sondy Rossety skutečně vyskytovala.

I tento objev s sebou nese další otazníky. Podle našich představ fosfor vzniká při výbuchu supernov a po vesmírném putování se dostává i na planety, kde se spolu s dalšími důležitými prvky může podílet na vzniku nového života. Jane Greavesová a Phil Cigan z Cardiffské univerzity ale při pozorování supernovy v Krabí mlhovině zjistili, že při jejím výbuchu vzniklo jen velmi malé množství fosforu. Dostatečné množství fosforu vzniká zřejmě jen při výbuchu některých hvězd a možná jde o výjimečnou událost. To by výrazně snižovalo pravděpodobnost, že existují planety podobné té naší. Nebo je to celé jinak?

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Astronomie a kosmologie, Chemie, Biologie
RUBRIKA: Glosy

O autorovi

Viktor Votruba

 

Doporučujeme

Chcete inkoustovou, laserovou, nebo farmaceutickou?

Chcete inkoustovou, laserovou, nebo farmaceutickou?

Matěj Novák  |  1. 6. 2020
V nedávné době se 3D tisk objevoval v médiích především v souvislosti s výrobou ochranných pomůcek proti koronaviru. Nejedná se však v žádném...
Paradoxy infekce způsobené SARS-CoV-2

Paradoxy infekce způsobené SARS-CoV-2

Jiří Beneš, Ladislav Machala  |  1. 6. 2020
Přestože řada otázek čeká na vysvětlení, vědci rychle skládají obraz infekce novým virem.
O líných algoritmech, logice a hledání cest pro roboty

O líných algoritmech, logice a hledání cest pro roboty uzamčeno

Pavel Surynek  |  1. 6. 2020
Jak přimět desetiletí propracovávané všemožné triky pracovat na hledání optimální cesty pro mobilní roboty k dosažení cíle a chytře odřezávat...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné