Aktuální číslo:

2017/12

Téma měsíce:

Kontakty

Do hlubin (motýlího) ejakulátu

 |  4. 12. 2017
 |  Vesmír 96, 684, 2017/12

Samčí ejakulát je nepochybně jednou z nejzajímavějších substancí v přírodě. Leeuwenhoek jej zkoumal pod čočkami svého mikroskopu, preformisté, respektive animalkulisté, v lidských spermiích zase spatřovali malinkaté, nicméně plně zformované človíčky. Dnes už jsou naše znalosti samozřejmě mnohem dál, přesto v mnoha ohledech vůbec ne tak daleko, jak bychom si přáli. Uvádí se například, že ejakulát u mnoha živočichů neslouží jen jako médium pro přenos a ochranu spermatu, ale může samici dodávat i některé důležité látky. Mimo jiné se v tomto ohledu v minulosti mluvilo například o motýlech, kteří si ejakulát navíc jako leckteří jiní členovci (nebo třeba mloci) běžně předávají v podobě tzv. spermatoforu. Ejakulát u motýlů představuje důležitou investici samce do budoucího potomstva, neboť je pro samici podstatným zdrojem živin a jeho objem ovlivňuje mimo jiné počet či velikost potomků. Může však sloužit také k manipulaci samičího pohlavního chování, jelikož špatně stravitelné části zapříčiní oddálení doby, kdy se bude schopná opět pářit.

Předchozí studie ovšem do značné míry opomíjely otázku strukturální komplexnosti spermatoforu či jeho biochemické složení. Nyní se na tyto i další problémy s využitím běláska řepového (Pieris rapae) jako modelového druhu zaměřil francouzsko-americký tým vědců, který své výsledky nedávno zveřejnil v prestižním časopisu PNAS. Badatelé například zjistili, že různé části spermatoforu vznikají v odlišných oddílech samčího reprodukčního ústrojí, a dokonce se zdá, že tyto části se během páření nepředávají naráz, nýbrž postupně. Odhalili rovněž složení obalu spermatoforu, který je víceméně nestravitelný, a rozložit jej lze pouze např. silnými kyselinami (podle počtu zbytků obalů zachycených v reprodukčním ústrojí samice lze spočítat, kolikrát se samice během života pářila). Dříve se soudilo, že jeho podstatnou součástí je chitin či jiné podobně odolné látky. Nyní se však ukázalo, že se skládá zejména z bílkovin, konkrétně proteinů bohatých na prolin. Ty samici brání v rychlém rozložení obalu, čímž oddalují její přístup k výživnému obsahu spermaroforu a ovlivňují dobu, kdy bude opět připravená k páření.

Jedním z nejpozoruhodnějších výsledků ovšem bylo, že spermatofor vyjmutý ze samice dvě hodiny po páření byl z nezanedbatelné části (v případě obalu až 25 %) tvořen bílkovinami samičího původu. Jednalo se zejména o proteázy, tedy enzymy, které slouží k rozkladu bílkovin. Tyto proteázy mají pravděpodobně za úkol urychlit rozklad spermatoforu a umožnit samici, aby se mohla co nejdříve znovu pářit. Patrně tak zde dochází k silnému mezipohlavnímu konfliktu (samec se snaží dodat maximálně odolný produkt, samice zase hledá nejúčinnější enzymy), čemuž koneckonců nasvědčuje i zvýšená evoluční rychlost v případě zainteresovaných proteinů (zkrátka Červená královna v praxi). Každopádně je třeba připustit, že spermatofor není čistě pánskou záležitostí a výpočet samčí investice pouze na základě zvážení spermatoforu u recenzentů příště už nejspíš neprojde.

Meslin C. et al. PNAS, DOI: 10.1073/pnas.1707680114

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Evoluční biologie
RUBRIKA: Glosy

O autorovi

Pavel Pecháček

Mgr. Pavel Pecháček (*1988) vystudoval teoretickou a evoluční biologii na Přírodovědecké fakultě Univerzity Karlovy v Praze a v rámci stejnojmenného oboru zde pokračuje v doktorském studiu. Zabývá se především významem ultrafialového záření jakožto zvláštního komunikačního signálu v přírodě, konkrétně pak studiem vlastností UV‑reflektantních struktur na křídlech motýlů. Mimoto se věnuje studiu dějin přírodovědného bádání, obzvláště se zaměřením na období viktoriánské a edwardovské Anglie.

Doporučujeme

Tajemná „Boží země“ Punt

Tajemná „Boží země“ Punt uzamčeno

Břetislav Vachala  |  4. 12. 2017
Mnoho vzácného zboží starověkého Egypta pocházelo z tajemného Puntu, kam Egypťané pořádali časté obchodní výpravy. Odkud jejich expedice...
Hmyz jako dokonalý létací stroj

Hmyz jako dokonalý létací stroj

Rudolf Dvořák  |  4. 12. 2017
Hmyz patří k nejdokonalejším a nejstarším letcům naší planety. Jeho letové schopnosti se vyvíjely přes 300 milionů let a předčí dovednosti všech...
Hranice svobody

Hranice svobody uzamčeno

Stefan Segi  |  4. 12. 2017
Podle listiny základních práv a svobod, která je integrovaná i v Ústavě ČR, jsou „svoboda projevu a právo na informace zaručeny“ a „cenzura je...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné