Aktuální číslo:

2018/9

Téma měsíce:

Zde domov můj

Leviatan Melvillův – příliš zubatý vorvaň

 |  9. 9. 2010
 |  Vesmír 89, 506, 2010/9

Vorvani jako skupina prodělali v třetihorách zajímavou radiaci, jejímž pouhým zlomkem jsou dnešní malí vorvani označovaní jako kogie a mnohem větší vorvaň. Přestože už se toho o evoluci vorvaňů ví poměrně hodně, například to, že ztráta zubů v horní čelisti u žijících zástupců je až druhotnou záležitostí, pořád je co objevovat. Aktuálně byl popsán nový rod vymřelého vorvaně, který v mnoha ohledech překonal objevy posledních let. Byl pojmenován po biblické mořské obludě a také po americkém spisovateli Hermanu Melvillovi jako Leviathan melvillei. H. Melvill si to jistě zaslouží, protože jeho kniha Moby Dick (v češtině „Bílá velryba“) byla a stále zůstává ve své podstatě učebnicí cetologie. Taktéž leviatan se zdá být vhodně zvolené pojmenování, protože šlo zřejmě nejen o zvíře značně velké, ale také pořádně dravé – celkově tedy až obludné. Z tohoto vorvaně se podařilo nalézt takřka celou lebku o délce tří metrů a šířce téměř dvou metrů, čímž by sice s odhadnutými 14–18 metry nepřekonal velikost současného vorvaně, měl však oproti němu obří zuby, navíc ukotvené v obou čelistech (vorvaň má zuby jen na dolní čelisti). Zuby leviatana byly delší než 36 cm, zatímco nejdelší zdokumentovaný vorvaní zub má „pouhých“ 25 cm. Leviatan měl lebku velice podobnou dnešním kosatkám, ovšem zhruba třikrát větší, a je vysoce pravděpodobné, že lovil i stejným způsobem. Své kořisti patrně vytrhával kusy masa z těla, takže byl oproti současnému vorvaňovi určitě dynamičtějším lovcem. Vorvaň si totiž svou potravu zuby spíše pouze přidržuje a nakonec ji vcucne tlamou.

Autoři popisu předpokládají, že leviatan lovil před 12–13 miliony let (střední miocén) v oblasti dnešního Peru středně velké (7–10metrové) plejtváky. Z hlediska fosilních nálezů  mořských savců a ptáků je Peru zemí zaslíbenou, neboť z tamějších mladších pliocénních vrstev pocházejí nálezy vyloženě bizarních savců, třeba mořských lenochodů (Thalassocnus) či kytovců vybavených kly (Odobenocetops). Na závěr dodejme, že pokud bychom se vrátili v čase, nemohli bychom, navzdory bombastickým novinovým prohlášením, pozorovat lov největších plejtváků stádem „nejdravějších“ vorvaňů všech dob, protože plejtváci narostli do dnešní velikosti plejtváka obrovského až v pozdější době. (Nature 466, 105–108, 2010)

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Zoologie
RUBRIKA: Aktuality

O autorovi

Jan Robovský

RNDr. Jan Robovský, Ph.D., (*1980) se věnuje na Přírodovědecké fakultě Jihočeské univerzity evoluci savců a jejich ochraně. Od roku 2011 je externím vědeckým pracovníkem Zoo Liberec, kde kromě jiného koordinuje odbornou Komisi pro ovce a kozy (Caprini) při Unii českých a slovenských zoologických zahrad.
Robovský Jan

Doporučujeme

Člověk býložravcem

Člověk býložravcem uzamčeno

František Vyskočil  |  3. 9. 2018
Z dvaceti aminokyselin, které naše tělo potřebuje k vytváření životně důležitých bílkovin, si asi osm neumí vyprodukovat samo. Ještě pár vitaminů...
„Archetyp“ pražské kavárny

„Archetyp“ pražské kavárny

Pavel Janoušek  |  3. 9. 2018
Krásnou literaturu lze číst z mnoha důvodů: ze školní povinnosti, pro zábavu i z potřeby vstoupit při četbě do dialogu s někým, kdo mi může...
Století Československa

Století Československa uzamčeno

Jitka Rychtaříková  |  3. 9. 2018
První světová válka za sebou nechala celosvětovou spoušť, v níž vyhasly miliony životů. Ačkoliv přímé vojenské ztráty v Českých zemích (Čechách,...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné