Aktuální číslo:

2019/4

Téma měsíce:

Krajina

Byl „vačnatý lev“ masozřavý?

 |  6. 11. 2008
 |  Vesmír 87, 742, 2008/11

Vačnatci vytvořili v Jižní Americe a v Austrálii během dlouhodobé izolace řadu velkých dravých forem. V Jižní Americe například žila vačnatá obdoba šavlozubých placentálních šelem (rod Thylacosmilus) nebo rozmanitá skupina borhyenidů, v Austrálii pak (kromě středně velkých kunovců) vznikli vakovlk, ďábel medvědovitý a vačnatý lev (Thylacoleo carnifex), který žil v Austrálii a na Tasmánii od pliocénu po konec pleistocénu.

Poslední jmenovaný vytrvale trápí paleontology a zoology, protože byl hodně specializovaný a neexistuje žádný vhodný dnešní zástupce, který by naznačil něco víc o jeho životě. Stále se tedy řeší, jestli byl více příbuzný kuskusům, nebo vombatům a koalům (rozhodně patřil někam do okruhu býložravých diprotodontních vačnatců, tj. byl příbuznější klokanům než vakovlkovi) a nejistota vládne i ohledně jeho způsobu obživy. Ačkoli bychom při prvním pohledu na lebku nepochybovali o jeho masožravosti (má totiž nezvykle zvětšené špičákovité řezáky a přední trhákovité třenové zuby), mnozí autoři to nepokládali za dostačující a považovali vakolva dokonce za specializovaného býložravce požírajícího semena cykasů či dužnaté plody (typu okurky či dýně).

Dnes je celkem shodně považován za masožravou formu, nicméně nejistota ohledně způsobu jeho lovu přetrvává. Proto byly lebky vakolva a dnešního placentálního lva naskenovány do trojrozměrných modelů, na nichž se sledovaly zátěžové parametry. Ukázalo se, že velikostně asi třetinový vakolev měl nejen srovnatelnou, ale dokonce relativně ještě větší sílu skusu než lev, takže byl patrně dost nebezpečným lovcem. Na druhou stranu měl zřejmě poměrně malou odolnost rostra (nejpřednější části lebky) vůči tlaku, což vypovídá o odlišném způsobu lovu. Zatímco velké kočky kořist zachytí a „drží“ špičáky a předními končetinami, špičákovité řezáky vakolva by na to zřejmě nestačily. Možná sloužily ke krátkodobému zachycení, ale největší roli při zabíjení kořisti musely převzít trháky, které opakovaně hluboce nastřihovaly kůži a svalstvo. Zdá se také, že tento modus operandi nebyl vhodný pro drobnou kořist, takže vakolev byl zřejmě opravdu lovcem větších zvířat. (Journal of Zoology 274, 332–339, 2008)

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Zoologie
RUBRIKA: Aktuality

O autorovi

Jan Robovský

RNDr. Jan Robovský, Ph.D., (*1980) se věnuje na Přírodovědecké fakultě Jihočeské univerzity evoluci savců a jejich ochraně. Od roku 2011 je externím vědeckým pracovníkem Zoo Liberec, kde kromě jiného koordinuje odbornou Komisi pro ovce a kozy (Caprini) při Unii českých a slovenských zoologických zahrad.
Robovský Jan

Doporučujeme

První obraz horizontu

První obraz horizontu

Michal Bursa  |  18. 4. 2019
Snímek černé díry v galaxii M87 obletěl svět druhou dubnovou středu. Obrázku oranžového prstence se v komentářích na sociálních sítích začalo...
Pocit, že se opakují hloupé chyby stále dokolečka...

Pocit, že se opakují hloupé chyby stále dokolečka...

Znáte to – útrpná procházka po suburbii města, snaha dostat se do volné krajiny dlouho nevychází, sériové řadovky se dál a dál kroutí nesmyslnými...
Přehlížená proměna zemědělství

Přehlížená proměna zemědělství

Jakub Hruška  |  1. 4. 2019
Při debatách o naší krajině se často zmiňuje problém její struktury ve smyslu úbytku krajinných prvků – mezí, polních cest, malých vodotečí či...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné