Aktuální číslo:

2018/7

Téma měsíce:

Co kdyby…

Byl „vačnatý lev“ masozřavý?

 |  6. 11. 2008
 |  Vesmír 87, 742, 2008/11

Vačnatci vytvořili v Jižní Americe a v Austrálii během dlouhodobé izolace řadu velkých dravých forem. V Jižní Americe například žila vačnatá obdoba šavlozubých placentálních šelem (rod Thylacosmilus) nebo rozmanitá skupina borhyenidů, v Austrálii pak (kromě středně velkých kunovců) vznikli vakovlk, ďábel medvědovitý a vačnatý lev (Thylacoleo carnifex), který žil v Austrálii a na Tasmánii od pliocénu po konec pleistocénu.

Poslední jmenovaný vytrvale trápí paleontology a zoology, protože byl hodně specializovaný a neexistuje žádný vhodný dnešní zástupce, který by naznačil něco víc o jeho životě. Stále se tedy řeší, jestli byl více příbuzný kuskusům, nebo vombatům a koalům (rozhodně patřil někam do okruhu býložravých diprotodontních vačnatců, tj. byl příbuznější klokanům než vakovlkovi) a nejistota vládne i ohledně jeho způsobu obživy. Ačkoli bychom při prvním pohledu na lebku nepochybovali o jeho masožravosti (má totiž nezvykle zvětšené špičákovité řezáky a přední trhákovité třenové zuby), mnozí autoři to nepokládali za dostačující a považovali vakolva dokonce za specializovaného býložravce požírajícího semena cykasů či dužnaté plody (typu okurky či dýně).

Dnes je celkem shodně považován za masožravou formu, nicméně nejistota ohledně způsobu jeho lovu přetrvává. Proto byly lebky vakolva a dnešního placentálního lva naskenovány do trojrozměrných modelů, na nichž se sledovaly zátěžové parametry. Ukázalo se, že velikostně asi třetinový vakolev měl nejen srovnatelnou, ale dokonce relativně ještě větší sílu skusu než lev, takže byl patrně dost nebezpečným lovcem. Na druhou stranu měl zřejmě poměrně malou odolnost rostra (nejpřednější části lebky) vůči tlaku, což vypovídá o odlišném způsobu lovu. Zatímco velké kočky kořist zachytí a „drží“ špičáky a předními končetinami, špičákovité řezáky vakolva by na to zřejmě nestačily. Možná sloužily ke krátkodobému zachycení, ale největší roli při zabíjení kořisti musely převzít trháky, které opakovaně hluboce nastřihovaly kůži a svalstvo. Zdá se také, že tento modus operandi nebyl vhodný pro drobnou kořist, takže vakolev byl zřejmě opravdu lovcem větších zvířat. (Journal of Zoology 274, 332–339, 2008)

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Zoologie
RUBRIKA: Aktuality

O autorovi

Jan Robovský

RNDr. Jan Robovský, Ph.D., (*1980) se věnuje na Přírodovědecké fakultě Jihočeské univerzity evoluci savců a jejich ochraně. Od roku 2011 je externím vědeckým pracovníkem Zoo Liberec, kde kromě jiného koordinuje odbornou Komisi pro ovce a kozy (Caprini) při Unii českých a slovenských zoologických zahrad.
Robovský Jan

Doporučujeme

Člověk páchne *alkoholem

Člověk páchne *alkoholem audio

Jaroslav Petr  |  5. 8. 2018
Že pach lidského těla „vyrábějí“ bakterie, se ví už relativně dlouho. Některé mechanismy tohoto procesu jsou ale dosud stále tajemstvím. Britští...
Do světa a zase zpět

Do světa a zase zpět

Eva Bobůrková  |  31. 7. 2018
Mladý lékař Karel Kieslich o sobě říká: „Splňuji archetyp českého Honzy“. Studuje totiž na University College v Londýně, chtěl by ve světě...
Zahalená Venuše

Zahalená Venuše uzamčeno

Jan Veselý  |  16. 7. 2018
Snímky pořízené ve viditelném a infračerveném oboru kamerou VIRTIS sondy Venus Express zachycují pozoruhodná oblaka v nejvyšších vrstvách...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné