Aktuální číslo:

2018/7

Téma měsíce:

Co kdyby…

Příchod vakovlka

PAVEL HOUSER: Než přijde vakovlk. Dialogy o současné vědě, Dokořán, Praha 2005, 200 stran, doporučená cena 198 Kč, náklad neuveden, ISBN 80-7363-024-9
 |  16. 1. 2006
 |  Vesmír 85, 51, 2006/1

Jak ví až na pár snílků úplně každý, vakovlk tasmánský už není mezi námi (viz Vesmír 81, 144, 2002/3). V první polovině minulého století odešel za svými sousedy, původními obyvateli Tasmánie. Když pomineme stroj času, zbývá ještě jedna možnost, jak by vakovlk mohl opět přijít. Tou je poměrně populární projekt oživení vakovlka pomocí jeho dochované DNA, která by se vložila do buňky nějakého příbuzného vačnatce, nejspíše dnes již nepříliš hojného ďábla tasmánského.

I samotní autoři projektu přiznávají, že jejich snažení je na samé hranici možností soudobé biologie, dost možná i za ní, nicméně čekání na vakovlka si lze příjemně krátit kupříkladu četbou rozhovorů Pavla Housera s patnáctkou českých vědců.

Pestrá sešlost zajímavých postav reprezentujících pozoruhodné směry, jimiž se ubírá současná věda, odpovídá na poměrně sofistikovaně kladené otázky. Autor se důsledně vyhýbá novinářským klišé a jde především po horkých tématech posledních let až měsíců. Sevřený text doprovázejí a doplňují četné boxy, což dává Vakovlkovi moderní šmrnc.

Od Luboše Motla se něco dovíte o superstrunách, o kvantové gravitaci a o představě vesmíru jako dvanáctistěnu. Václav Cílek vás informuje o dobách ledových, Miriam Nývltová-Fišáková o mamutech a dinosaurech a Jan Zrzavý o hobitech z Flores a sahelantropovi z Čadu. S neandertálci a prvními Australany vás seznámí Ladislav Nejman, se staroegyptskou matematikou Hana Vymazalová. Biotechnologické firmy a sekvencování DNA vám přiblíží Michael Štorek, genetické modifikace zase Jaroslav Petr. Hermeneutiku DNA vám zprostředkuje Anton Markoš, počítačovou interpretaci lidského jazyka prozkoumáte s Petrem Strossou a Turingův test spolu s modelovými zombiemi s Jaroslavem Peregrinem. Paradoxy kvantových počítačů vám představí Pavel Cejnar, kontinentální drift Radek Mikuláš, strukturu lidského mozku Marek Petrů a propojení lidské mysli s počítačem v epilogu Dalibor Šrámek.

Rozmanitost knihy rozhovorů různých lidí není na škodu. Kromě dobrého požitku z vyhlídkového letu nad dnešní vědou lze knihu s trochou nadsázky číst i jako sociologickou sondu vypuštěnou mezi vědecké osobnosti a obory, které reprezentují. Každý čtenář může sám posoudit, které odnože vědy mají sklon produkovat zdatné a srozumitelné popularizátory. A co je nespornou výhodou knihy? Asi vůbec nikdo nemůže prohlásit, že je zasvěceným odborníkem ve všech 15 pitvaných problémech, a proto se nedověděl nic zajímavého.

V době zcela nedávné se ukázalo, že DNA vakovlka, s níž se pro magické dílo molekulární biologie počítalo, je v docela žalostném stavu. Samotný projekt oživení vakovlka byl pozastaven. Na vakovlka si tedy podle všeho počkáme ještě dlouho, ale s knihami, jako je „Než přijde vakovlk“, se při tom čekání nebudeme nudit.

Ke stažení

RUBRIKA: Nad knihou

O autorovi

Stanislav Mihulka

RNDr. Stanislav Mihulka, Ph.D., (*1973) je šéfredaktorem popularizačního webu Osel.cz. Vystudovaný biolog, kterému učarovala popularizace vědy, taje astrofyziky a magie výchovy tří nespoutaných potomků. Ve službách Slezské univerzity v Opavě popularizuje vědu.
Mihulka Stanislav

Doporučujeme

Člověk páchne *alkoholem

Člověk páchne *alkoholem audio

Jaroslav Petr  |  5. 8. 2018
Že pach lidského těla „vyrábějí“ bakterie, se ví už relativně dlouho. Některé mechanismy tohoto procesu jsou ale dosud stále tajemstvím. Britští...
Do světa a zase zpět

Do světa a zase zpět

Eva Bobůrková  |  31. 7. 2018
Mladý lékař Karel Kieslich o sobě říká: „Splňuji archetyp českého Honzy“. Studuje totiž na University College v Londýně, chtěl by ve světě...
Zahalená Venuše

Zahalená Venuše uzamčeno

Jan Veselý  |  16. 7. 2018
Snímky pořízené ve viditelném a infračerveném oboru kamerou VIRTIS sondy Venus Express zachycují pozoruhodná oblaka v nejvyšších vrstvách...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné