Aktuální číslo:

2018/7

Téma měsíce:

Co kdyby…

R. Dawkins: Climbing mount improbable

W. W. Norton & Company, London
 |  5. 8. 1999
 |  Vesmír 78, 435, 1999/8

R. Dawkins je dnes patrně nejlepším britským popularizátorem evoluční problematiky a zároveň i neobyčejně vlivným badatelem v tomto vědním oboru. Vydal pět knih, z nichž dvě – Sobecký gen (Selfish gene) a Řeka z ráje (River out of eden) – byly přeloženy do češtiny.

Kniha Climbing mount improbable (Výstup na horu nepravděpodobna) je souborem několika víceméně nezávislých kapitol vycházejících z populárního televizního seriálu Growin Up in the Universe. Všechny kapitoly se zabývají evoluční problematikou a všechny jsou volně propojeny ústřední myšlenkou, že biologická evoluce dokáže vybudovat nesmírně složité a z termodynamického hlediska nepravděpodobné systémy postupným skládáním z dílčích poměrně pravděpodobných, či dokonce zákonitých kroků. Tato myšlenka je vcelku jednoduchá a pro evolučního biologa zcela samozřejmá. Kniha však není určena pro evoluční biology, ale spíše pro zvídavé laiky, kteří jsou vystaveni záplavě kreacionistické literatury, v níž je právě mechanizmus vytváření nepravděpodobných systémů prostřednictvím dílčích pravděpodobných kroků zamlčován či úmyslně zkreslován. V kontextu diskuse mezi vědou a kreacionizmem je Dawkinsova kniha rozhodně přínosem. Dalším výrazným kladem knihy je výběr neobyčejně zajímavých biologických jevů, zejména z oblastí, které jsou nové, nebo které dosud byly v popularizační literatuře zanedbávány. Některé kapitoly, zejména desátá kapitola věnovaná koevoluci fíkovníků a na ně vázaných parazitických vosiček, bude pravděpodobně představovat cenný zdroj informací i pro většinu evolučních biologů či ekologů zabývajících se problematikou koevoluce nebo symbiózou.

Přes uvedené klady má kniha i některé zápory. Je to patrně nejslabší Dawkinsovo dílo (i když stále ještě jde o knížku velmi zdařilou, kterou si většina čtenářů přečte se zájmem). Na rozdíl od ostatních knih nemá dostatečně nosnou novou originální jednotící myšlenku (je dobře patrné, že vznikla z nezávislých dílů seriálu věnovaného evoluční problematice). Kniha je do určité míry nesourodá i po formální stránce, některé kapitoly jsou dosti náročné, jiné jsou naopak příliš jednoduché a některé čtenáře mohou nudit. Přesto ji mohu s klidným svědomím doporučit všem zájemcům o evoluční biologii i obecně biologickou problematiku vůbec. Z Dawkinsových příznivců potěší knížka především ty tolerantnější, tj. ty, kteří jsou ochotni svému oblíbenci odpustit, že ne všechna jeho díla musí nutně dosahovat kvalit Sobeckého genu, Rozšířeného fenotypu či Slepého hodináře. Samozřejmě že Výstup na horu nepravděpodobna by si měli rozhodně přečíst také ti, kteří považují za aktuální či alespoň zajímavou věcnou diskusi mezi evolucionizmem a kreacionizmem.

Citát

Sebrané dílo Sebastiena Rocha Nicolase zvaného Chamfort je dnes zapomenuté, ale jeho anekdoty a postřehy, které rád četl Pascal i Stendhal, jsou dodnes inspirující.

(Vybráno z překladu A. Hartmanové: „Zlomyslnosti“, Praha, Odeon 1973.)

  • Není pravda – jak opakuje Rousseau po Plutarchovi – že čím víc myslíme, tím méně cítíme. Pravda je, že čím víc soudíme, tím méně milujeme. Jen málokdo vás přiměje, abyste z tohoto pravidla udělali výjimku.
  • Kéž by zlo bylo líné a hloupost tichá!
  • Nelze žít ve společnosti a nehrát čas od času komedii, to se musí uznat. Rozdíl mezi člověkem počestným a darebákem je v tom, že ten první ji hraje, jen když není zbytí, kdežto ten druhý si sám příležitost vyhledává.

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Evoluční biologie
RUBRIKA: Nad knihou

O autorovi

Jaroslav Flegr

Prof. RNDr. Jaroslav Flegr, CSc., (*1958) vystudoval Přírodovědeckou fakultu Univerzity Karlovy v Praze. V biologické sekci této fakulty se zabývá evoluční biologií, evoluční parazitologií a evoluční psychologií. Je autorem knih Evoluční biologie (Academia 2005, 2009), Zamrzlá evoluce (Academia 2006), Evoluční tání aneb O původu rodů (Academia, 2015) a mnoha dalších odborných i popularizačních publikací.
Flegr Jaroslav

Doporučujeme

Člověk páchne *alkoholem

Člověk páchne *alkoholem audio

Jaroslav Petr  |  5. 8. 2018
Že pach lidského těla „vyrábějí“ bakterie, se ví už relativně dlouho. Některé mechanismy tohoto procesu jsou ale dosud stále tajemstvím. Britští...
Do světa a zase zpět

Do světa a zase zpět

Eva Bobůrková  |  31. 7. 2018
Mladý lékař Karel Kieslich o sobě říká: „Splňuji archetyp českého Honzy“. Studuje totiž na University College v Londýně, chtěl by ve světě...
Zahalená Venuše

Zahalená Venuše uzamčeno

Jan Veselý  |  16. 7. 2018
Snímky pořízené ve viditelném a infračerveném oboru kamerou VIRTIS sondy Venus Express zachycují pozoruhodná oblaka v nejvyšších vrstvách...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné