Aktuální číslo:

2018/7

Téma měsíce:

Co kdyby…

Světluška lovící světlušky aneb Boj o lucibufagin

 |  10. 5. 2007
 |  Vesmír 86, 272, 2007/5

Se světluškou se za vyhřáté letní noci setkal alespoň jednou asi každý. Pohybující se zeleně svítící bod prozrazuje samečka. Samičky jsou méně nápadné, protože svítí ze země. Světlušky rodu Photinus obývají severoamerický kontinent a rozdělení rolí mezi létající samečky a usazené samičky je u nich obdobné. Samička svým světelným signálem přiláká samečka, a poté se s ním spáří.

Tento druh se brání proti predátorům tím, že syntetizuje (snad z cholesterolu) jed lucibufagin (viz obrázek). Jde vlastně o tři látky – lucibufagin A, B a C. Všechny tři lucibufaginy jsou pyronové steroidy, stejně jako jed asijských ropuch bufalin. Strukturně velmi podobný je i jed náprstníku digitoxin.

Napadená světluška rodu Photinus vyloučí kapku hemolymfy, která obsahuje lucibufagin ve vysoké koncentraci, a hned ji útočník pustí.

Předpokládá se, že (podobně jako jed náprstníku) lucibufagin nejen zpomaluje činnost srdce, ale má také odpudivou chuť a u obratlovců vyvolává zvracení. Díky tomu většina světlušek přežívá.

Světlušky rodu Photuris nedovedou lucibufagin syntetizovat. Čerstvě vylíhlí dospělci nebo brouci chovaní v zajetí žádný lucibufagin v těle nemají. Samička rodu Photuris však signalizuje nazelenalým světlem stejně jako samičky z rodu Photinus. A když přiletí sameček rodu Photinus, nespáří se s ním, ale pozře ho. Jediné, co z něj zůstane, jsou nestravitelné části chitinového exoskeletu. Tím samice Photuris získá nejen potravu, ale především cenný lucibufagin.

Tak jsou před predátory chráněny i světlušky rodu Photuris, alespoň ty, které v dostatečně nedávné minulosti pojedly samečka ze sesterského světluščího rodu Photinus. Koncentrace lucibufaginu u loupeživých světlušek Photuris dokonce odpovídá dvěma hladinám, podle toho, jestli daný brouk pojedl jednoho nebo dva samečky sesterského rodu.

Přesto jedna věc zůstává nevyjasněna. Někdy je koncentrace pod dávkou odpovídající zkonzumování celého brouka, ačkoli při pokusech v zajetí samičky Photuris krmené světluškami Photinus žádné zbytky nenechávají. Jako vysvětlení se nabízí i možnost, že uloupeného lucibufaginu ubývá do vajíček, které samičky světlušek Photuris kladou, a tím jim zajišťují ochranu.

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Entomologie
RUBRIKA: Aktuality

O autorovi

Petr Hanák

Mgr. Petr Hanák, PhD. (1966). Vystudoval všeobecnou biologii na Přírodovědecké fakultě v Praze a doktorandský program v biochemii na Univerzitě Pavla Jozefa Šafárika v Košicích. Působí ve Výzkumném ústavu potravinářském v Praze. Zabývá se imunoanalytikou potravinových alergenů a geneticky modifikovanými potravinami.

Doporučujeme

Člověk páchne *alkoholem

Člověk páchne *alkoholem audio

Jaroslav Petr  |  5. 8. 2018
Že pach lidského těla „vyrábějí“ bakterie, se ví už relativně dlouho. Některé mechanismy tohoto procesu jsou ale dosud stále tajemstvím. Britští...
Do světa a zase zpět

Do světa a zase zpět

Eva Bobůrková  |  31. 7. 2018
Mladý lékař Karel Kieslich o sobě říká: „Splňuji archetyp českého Honzy“. Studuje totiž na University College v Londýně, chtěl by ve světě...
Zahalená Venuše

Zahalená Venuše uzamčeno

Jan Veselý  |  16. 7. 2018
Snímky pořízené ve viditelném a infračerveném oboru kamerou VIRTIS sondy Venus Express zachycují pozoruhodná oblaka v nejvyšších vrstvách...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné