Aktuální číslo:

2018/6

Téma měsíce:

Komunikace

Termiti porušují smlouvy o výrobě a šíření chemických zbraní

 |  5. 10. 1998
 |  Vesmír 77, 581, 1998/10

Klimatizované prostředí termitích hnízd poskytuje svým obyvatelům komfortní zázemí a zároveň je fyzicky ochraňuje proti mnohým nebezpečím vnějšího světa. Ne všichni termiti se však spoléhají pouze na tloušťku stěn svých hradů. Tchajwanský podzemní termit Coptotermes formosanus z čeledi Rhinotermidae používá při ochraně svých domovů nekonvenční zbraně. Směs jeho slin, exkrementů a rostlinného materiálu, z níž staví svá hnízda, totiž obsahuje poměrně velké množství naftalenu (od 50 do 215 g na 1 kg stavební směsi). Ten se neustále odpařuje a prostupuje celým ekosystémem termitiště. Naftalen je velmi účinná bojová látka. Ničí členovce, mikroby i různé cizopasníky a zároveň odpuzuje ptáky a savce. Termiti ocení zejména působení naftalenu proti patogenním houbám a dalším mikroorganizmům, které často decimují jejich řady, proti hlísticím a proti mravencům druhu Solenopsis invicta, kteří jsou jedním z hlavních termitích predátorů. Termiti sami jsou samozřejmě vůči naftalenu odolní, ani koncentrace, při kterých jsou mravenci již zcela paralyzováni, nemají na termity žádný viditelný vliv. Navíc se ukazuje, že funkce naftalenu v termitišti nebude omezena jen na chemickou obranu, ale zřejmě hraje roli i v etologii termitích kast.

Dosud byl naftalen v přírodě nalezen pouze v petroleji, uhlí a při nedokonalém spalování organické hmoty. Dále byla tato látka zjištěna v květech šácholanů (Magnolia spp.) a v pachových žlázách na čele samců jelence viržinského (Odocoileus virginianus). Objev naftalenu v termitišti je tedy vcelku unikátní záležitostí. Mechanizmus, jak termiti naftalen produkují, a podstata jejich tolerance vůči němu však dosud zůstávají tajemstvím. (Nature 392, 558, 1998)

Potrava všekazů


Všekazi se živí dřevem. Trávení celulózy, která patří k látkám nejméně stravitelným, jim umožňují symbiotičtí prvoci - bičíkovci z čeledí Trichonymphidae, Hypermastigidae, Joeniidae. Bičíkovci sice všekazům v trávení celulózy pomáhají, ale přesto mnoho pozřeného materiálu odchází s výkaly z těla nestráveno. Všekazi výkaly opět požírají a tak si vzájemně předávají symbiotické prvoky. Někteří autoři tento jev označují jako sociální ruminaci či sociální přežvykování. Potrava je u všekazů trojího druhu:

  • potrava stomodeální je vydávená potrava s bičíkovci, jíž jsou krmeni např. vojáci, kteří se sami živit nedovedou;

  • potrava proktodeální je nejběžnější potrava v termitišti a je to požírání výkalů, které se donekonečna opakuje;

  • potravou slinnou krmí dělnice královský pár a mladé nymfy. Královna v době dospělosti již postrádá střevní symbionty a je krmena výhradně produkty slinných žláz dělnic.

/podle J. Obenbergera/

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Entomologie

O autorovi

Stanislav Mihulka

RNDr. Stanislav Mihulka, Ph.D., (*1973) je šéfredaktorem popularizačního webu Osel.cz. Vystudovaný biolog, kterému učarovala popularizace vědy, taje astrofyziky a magie výchovy tří nespoutaných potomků. Ve službách Slezské univerzity v Opavě popularizuje vědu.
Mihulka Stanislav

Doporučujeme

Tři sestry postmoderních válek

Tři sestry postmoderních válek

Eva Bobůrková  |  4. 6. 2018
Mohli to být i vaši sousedi, ale teď to jsou váleční zabijáci. Proč jdou tito chlapi do války? Jiní muži jdou zase vydělávat do ciziny a v rodné...
Tajná služba hlásí

Tajná služba hlásí

Tereza Petrusková  |  4. 6. 2018
Nepochybně i teď, kdy čtete tyto řádky, někdo ve vaší blízkosti odposlouchává. Nemusí to být nutně policie, podezřívající vás z organizovaného...
Neznámá tvář molekul života

Neznámá tvář molekul života

Ondřej Vrtiška  |  4. 6. 2018
Vztah nukleových kyselin a proteinů je podle středoškolských učebnic poměrně prostý. DNA nese dědičnou informaci, RNA je její poslíček a proteiny...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné