i

Aktuální číslo:

2017/12

Téma měsíce:

Kontakty

Led v Utopia Planitia

 |  9. 1. 2017
 |  Vesmír 96, 8, 2017/1

Severní polokoule Marsu byla možná v geologickém dávnověku zalita rozsáhlým oceánem. Tato hypotéza předpokládá, že atmosféra Marsu musela být v minulosti hustší, aby vytvářela dostatečný tlak umožňující existenci vody v kapalném skupenství. Při současném průměrném tlaku okolo 600 pascalů se voda jako kapalina na povrchu rudé planety vyskytovat nemůže. Ale četná pozorování kosmických sond, jež přistály na Marsu nebo jej zkoumají z oběžné dráhy, přinášejí důkazy o tom, že horniny a krajinné útvary Marsu byly v minulosti vystaveny působení vody v kapalném či pevném skupenství. Už v roce 2001 potvrdila radarová pozorování sondy Mars Odyssey zmrzlou vodu pod povrchem. Roku 2008 pak sonda Phoenix přímým odběrem vzorků v severní polární oblasti odhalila led ve zmrzlé půdě jen několik centimetrů pod povrchem.

Americká sonda Mars Reconnaissance Orbiter obíhá po nízké oběžné dráze (255 až 320 km) okolo Marsu a zkoumá jeho povrch. Jedním z přístrojů je SHARAD dodaný Italskou kosmickou agenturou ASI (Agenzia Spaziale Italiana). Název je akronymem pro SHAllow RADar. Toto zařízení aktivně vysílá rádiové vlny a zkoumá jejich odraz.

V září loňského roku tým vědců vedený Cassie Stuurmanovou z Texaské univerzity v Austinu publikoval objev velkého množství zmrzlé vody pod povrchem Marsu, tentokrát v místě zvaném Utopia Planitia. Jde o rozsáhlou pánev pravděpodobně impaktního původu na severní polokouli Marsu, která se nachází v mírném pásmu – okolo 40. rovnoběžky. K hledání ledu právě tady přivedla vědce morfologie terénu – polygonální struktura mělkých jam podobná té, jaká se na Zemi vyskytuje v arktických oblastech. Pánev, v níž r. 1976 přistála také sonda Viking 2, je na hranici mezi nížinou bez kráterů, jež se rozprostírá na většině severní polokoule Marsu a která měla být dnem hypotetického oceánu, a pahorkatinou pokrývající rovníkovou oblast a jižní polokouli. Led pod povrchem Utopia Planitia však zřejmě z oceánu nepochází – podle Stuurmanové jde o sníh, který se nahromadil v polární čepičce, jež se tehdy nacházela právě v těchto místech, neboť rotační osa Marsu měla kdysi mnohem větší sklon. Vrstva obsahující led má mocnost 80 až 170 metrů a nachází se nehluboko, okolo jednoho metru pod povrchem. Horniny v nadloží zabraňují sublimaci ledu, jehož celkový objem se odhaduje na 14 000 kilometrů krychlových a je soustředěn na rozloze 375 000 čtverečních kilometrů (což je o něco více než rozloha Německa). Nejde o čistý led nebo pohřbené ledové kry, ale o led smíchaný s prachem a většími kameny.

C. M. Stuurman et al., Geophys. Res. Lett., DOI: 10.1002/2016GL070138

Ke stažení

OBORY A KLÍČOVÁ SLOVA: Astronomie a kosmologie
RUBRIKA: Mozaika

O autorovi

Jan Veselý

Mgr. Jan Veselý (*1967) studoval astrofyziku na MFF UK a vystudoval učitelství fyziky na Vysoké škole pedagogické (dnes Univerzita Hradec Králové). Zabývá se výukou a popularizací astronomie a astrofyziky, věnuje se teorii komunikace vědy. Pracuje na  Hvězdárně a planetáriu v Hradci Králové, kde připravuje astronomické programy pro veřejnost, žáky a studenty ve všech stupních vzdělávání.
Veselý Jan

Doporučujeme

Tajemná „Boží země“ Punt

Tajemná „Boží země“ Punt uzamčeno

Břetislav Vachala  |  4. 12. 2017
Mnoho vzácného zboží starověkého Egypta pocházelo z tajemného Puntu, kam Egypťané pořádali časté obchodní výpravy. Odkud jejich expedice...
Hmyz jako dokonalý létací stroj

Hmyz jako dokonalý létací stroj

Rudolf Dvořák  |  4. 12. 2017
Hmyz patří k nejdokonalejším a nejstarším letcům naší planety. Jeho letové schopnosti se vyvíjely přes 300 milionů let a předčí dovednosti všech...
Hranice svobody

Hranice svobody uzamčeno

Stefan Segi  |  4. 12. 2017
Podle listiny základních práv a svobod, která je integrovaná i v Ústavě ČR, jsou „svoboda projevu a právo na informace zaručeny“ a „cenzura je...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné