Aktuální číslo:

2018/7

Téma měsíce:

Co kdyby…

Upas – strom se špatnou pověstí

 |  10. 8. 2006
 |  Vesmír 85, 446, 2006/8

„Však pod bleskem-li neschýlí se Upasový strom, van lehký hravě docílí, co nedokázal hrom!“ napsal Ebenezer Elliot (1781–1849) ve své básni Strom na Rivelinu. Pověst „upasového stromu“ nebo také „ančaru“ (Antiaris toxicaria), mohutného, až 40 m vysokého neopadavého listnáče, bývala hrůzostrašná. Když zprávy o něm dorazily až do Evropy, vyvolaly zděšení. Domorodci prý Evropanům tvrdili, že strom usmrtí každého, kdo se k němu jen přiblíží, a usnout pod ním znamená jistou smrt. Romantik A. S. Puškin jej ve své básni „Ančar“ líčí jako strom nasycený jedem, v jehož okolí nepobývá žádný živý tvor.

Upasový strom patří do čeledi morušníkovitých (Moraceae) a rod Antiaria má čtyři druhy, rostoucí kromě Jávy a Bornea také v tropické Africe. Nejjedovatější částí stromu je latex, mléčná šťáva vytékající po naříznutí kůry. Z latexu připravují domorodci na Jávě pověstný šípový jed upas radja. Jedovatá je ale i kůra, kontakt s ní způsobuje nepříjemné, obtížně se hojící vyrážky. Hlavními toxickými látkami jsou kardenolidy, které se vyskytují v mnoha rostlinách a mají specifický účinek na srdce. Zvyšují sílu a rychlost kontrakce srdečního svalu a vyvolávají změny v elektrické aktivitě srdce, zejména zpomalují síňo-komorový převod. Jsou jedovaté, v nepatrných dávkách se však používají jako léky. Kardenolidy upasového stromu jsou tvořeny několika dosud málo prozkoumanými steroidními glykosidy, jež se nazývají toxicariosidy a patří mezi nejsilnější známé srdeční jedy, které i v malé dávce způsobují rychlou zástavu srdce v systole. Odtud ta špatná pověst. (Trends in Ecology and Evolution 20, 285, 2005)

Ke stažení

RUBRIKA: Aktuality

O autorovi

Jiří Patočka

Prof. RNDr. Jiří Patočka, DrSc., (*1939) vystudoval chemii a fyziku na PřF MU v Brně. Je profesorem toxikologie na Zdravotněsociální fakultě JU v Českých Budějovicích a emeritním profesorem Fakulty vojenského zdravotnictví Univerzity obrany v Hradci Králové. Je autorem knih Vojenská toxikologie (2004), Nutricní toxikologie (2008), spoluautor knih Doba jedová 1 a 2 (2011, 2012) a dalších.

Doporučujeme

Člověk páchne *alkoholem

Člověk páchne *alkoholem audio

Jaroslav Petr  |  5. 8. 2018
Že pach lidského těla „vyrábějí“ bakterie, se ví už relativně dlouho. Některé mechanismy tohoto procesu jsou ale dosud stále tajemstvím. Britští...
Do světa a zase zpět

Do světa a zase zpět

Eva Bobůrková  |  31. 7. 2018
Mladý lékař Karel Kieslich o sobě říká: „Splňuji archetyp českého Honzy“. Studuje totiž na University College v Londýně, chtěl by ve světě...
Zahalená Venuše

Zahalená Venuše uzamčeno

Jan Veselý  |  16. 7. 2018
Snímky pořízené ve viditelném a infračerveném oboru kamerou VIRTIS sondy Venus Express zachycují pozoruhodná oblaka v nejvyšších vrstvách...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné