Aktuální číslo:

2023/2

Téma měsíce:

Propojený svět

Ernst Mayr biolog, filozof a historik

 |  12. 5. 2005
 |  Vesmír 84, 287, 2005/5

Až do r. 1953, kdy získal profesuru zoologie Alexandra Agassize (1835–1910) na Harvardově univerzitě, byl Ernst Mayr především ornitologem a systematikem, v následujících desetiletích ale spektrum svých prací rozšířil. Začal psát o teorii evoluce a později také o filozofii a dějinách biologie. Roku 1975 byl penzionován, v Muzeu srovnávací zoologie však pracoval i nadále. Podílel se na modernizaci evoluční teorie a v důsledku toho se ve třicátých a čtyřicátých letech stal jedním z nejdůležitějších biologů 20. století.

Syntetická teorie evoluce

Stal se čelným představitelem syntetické teorie evoluce, jedné z variant darwinistických evolučních teorií, která postupně vznikala za intenzivní spolupráce ruských, německých, anglických a amerických biologů. Jako důležitý evoluční faktor platí v jeho teorii – stejně jako u Darwina – výběr (selekce). Jelikož původní Darwinův, v podstatě lamarckistický, pohled na otázky dědičnosti nebyl již na přelomu 19. a 20. století – po vzniku moderní genetiky – udržitelný, byl nahrazen neodarwinstickou syntetickou teorií, podle níž přirozená variabilita vzniká mutacemi a rekombinací. Navazovala zejména na myšlenky amerického genetika Theodosia Dobzhanského (1900–1975), rozpracované v jeho knize Genetics and the Origin of Species (1937), a ruského populačního genetika Sergeje S. Četverikova (1880–1959). To však byla pouze jedna z několika rozhodujících nových modifikací syntetického darwinizmu. Neméně důležité bylo nové vysvětlení vzniku jednotlivých druhů a jejich vysokého počtu.

Vznik druhů a jejich vysoký počet

Darwin vykládal tyto fenomény principem divergence, v jehož důsledku přírodní výběr dává přednost silněji specializovaným varietám, neboť ty si mohou navzájem méně konkurovat. Ve své knize Systematics and the Origin of Species (1942) pak Mayr nastínil možnost alopatrické speciace – argumentoval v tom smyslu, že vznik nových biologických druhů je způsoben výhradně geografickou izolací dvou populací (viz článek J. Flegra na s. 285). Podle toho se pak rozhodovalo, zda jde v případě dané populace o rasu nebo druh, nezávisle na míře genetických rozdílů a výhradně skrze reprodukční izolaci. Na této bázi Mayr předestřel definici, jež vymezuje biologický pojem druhu: Druhy jsou skupiny skutečně nebo potenciálně se mezi sebou rozmnožujících populací, které jsou reprodukčně izolovány od ostatních takových skupin. V této definici úplně upustil od větší nebo menší podobnosti organizmů a jako jediné kritérium stanovil reprodukční izolaci.

V osobním styku měl Ernst Mayr smysl pro humor, často sebeironický, a byl velmi srdečný. V odborných debatách pevně trval na svých argumentech, odlišné názory toleroval jen tehdy, pokud byly dostatečně podloženy. Někdy se nechal přesvědčit; byl dokonce hrdý na to, že se mu během života podařilo svůj názor na důležité odborné otázky a problémy revidovat.

/Psáno pro Vesmír, přeložil Michal Šimůnek/

Ke stažení

O autorech

Uwe Hoßfeld

Thomas Junker

Doporučujeme

S rozumem v koncích?

S rozumem v koncích?

Přemysl Mácha, Michal Pavlásek  |  6. 2. 2023
Podle amerického sociobiologa Edwarda O. Wilsona „skutečný problém lidstva tkví v tom, že máme paleolitické emoce, středověké instituce a božské...
Nepůvodní rostliny a dědictví evropského kolonialismu

Nepůvodní rostliny a dědictví evropského kolonialismu

Petr Pyšek, Jan Pergl  |  6. 2. 2023
Kolonialismus je nejčastěji spojován s dobýváním nových území, drancováním přírodních zdrojů či zavlékáním nemocí. Patří k němu ale také masové...
Rébusy z pravěku

Rébusy z pravěku uzamčeno

Martin Oliva  |  6. 2. 2023
Byl čtvrtek 16. července 1987, když se pod radlicí těžkého buldozeru v čerstvé ornici objevil shluk kostí. Stalo se na místě, které je jen několik...

Předplatným pomůžete zajistit budoucnost Vesmíru

Tištěná i elektronická
verze časopisu
Digitální archiv
od roku 1994
Speciální nabídka
pro školy a studenty

 

Objednat předplatné